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2020-05-19 23:37:30

這是華納公司在1932年推出的黑白小品,說的是一個老人家,妻子死後搬去跟兒子媳婦住的經歷,雙方的摩擦難免,相信這是自古至今一再發生的事,很多人都會產生共鳴。但卻是好萊塢很少觸碰的題材。

劇本是來自於美國女作家Edna Ferber與另一位作家G. S. Kaufman合寫的劇本Minick,電影劇本最初叫做Old Man Minick。Edna Ferber不僅作品豐富,而且多數被搬上銀幕,很多更被翻拍多次,包括:So Big!Cimarron 壯志千秋1931Show Boat畫舫璇宮「巨人」Giant,等。

電影中有一個七歲的童星Dickie Moore,他是一個相當不錯的童星,可惜感覺上他沒有得到應有的發揮,比較知名的作品有:So Big! (1932),Oliver Twist 孤雛淚(1933),約克軍曹Sergeant York(1941),Out of the Past  (1947)等,總覺得他應該更紅。這部電影的成功,跟他很有關係。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

雖然是一部小成本製作的小品,卻被美國國會以文化歷史意義收存保藏。G. S. Kaufman

劇情:

電影是說一個老先生米尼克John T. Minick搬到芝加哥跟兒子媳婦同住。他雖然七十多歲了,但仍然非常壯健,獨立。這天兒子去火車站接他就沒有接到,他自己坐車到了兒子家,讓兒子嚇了一跳,甚至報警。

到家之後,媳婦Nettie娜堤給他安排了臥室,但是他經常無所事事,在客廳中,要不就找些事情,敲敲打打。媳婦的工作是在家裡寫稿,就覺得他礙事。連剛剛請的黑人女傭露露Lulu都覺得他阻礙自己的工作。

於是他白天就出去逛,見到一個賣報紙的小男孩偷東西,就叫他不可以隨便取別人的東西。這男孩叫迪奇Dickie,大約七歲。原來他是孤兒,和監護人Jim Crowley吉姆和他的情婦Sadie住在一起。迪奇說,這個吉姆自己不工作,只叫他和Sadie工作,他不僅要賣報紙,吉姆還鼓勵他偷東西,要檢玻璃瓶,瓦罐去賣,賺的錢全部要交回去。米尼克見他可憐,買了花生和爆米花給他吃,並叫他以後不可以偷東西.(下:老人和迪奇在公園吃花生.)

 

 

 

 

 

 

 

 

米尼克也在公園認識一群無所事事的老人,開始交起朋友。這些老人全部是住在對街的老人院。他說他很幸運,兒子媳婦都照顧他,他不用去住老人院。

一天他在家,迪奇來敲門賣報紙,他見到迪奇身上都被雨淋濕了,就叫他進來,幫他洗熱水澡,幫他烘乾衣服。媳婦娜堤見了很不高興,但是沒說話。老人見到這小孩的衣服都是破爛的,就到房裡拿錢,帶著男孩去買了一套新衣服。男孩回到家,吉姆見到他的新衣服,質問他哪裡來,男孩為老人辯護,說老人很有錢,「他的錢都放在一個鐵盒哩,好多鈔票」,詹姆於是設法要去搶那筆錢。

另一天,媳婦娜堤在家裡召開一個婦女委員會,露露準備了很多三明治跟點心,但是米尼克的一班老人朋友來看他。他說兒子媳婦對他很好,沒問題的。他竟然拿那些三明治招呼自己的朋友。露露阻止都來不及。等媳婦回家見到,客廳都是煙灰,點心也被拿去招待他的客人,事後不小心還跌了一地。媳婦雖然不敢說話,但也下了逐客令。之後米尼克不回房間,還留下來陪那班婦女說話,甚麼都要插一腳,甚至參加辯論,提出動議,導致其他婦女不滿,集體離去。這讓娜堤無法忍受,因為這可能讓她失去自己的主席職位。

米尼克也知道自己闖了禍,兒子回來後又聽到媳婦的抱怨,他決定搬到對面的老人院去住。

但是當他回到自己的房間,卻發現自己鐵盒子裡的錢兩千元都沒有了。而當天只有那個迪奇來過。他氣急敗壞的到迪奇家裡去找迪奇,這時吉姆剛剛偷了那兩千元,和Sadie兩人急忙收拾行李準備逃走。米尼克來敲門,他們逃避不及,只有開門,然後順著米尼克的懷疑,說是迪奇偷的,這時迪奇回來,聽到他們說話一半,也承認了。原來他是在米尼克房間時,拿了那個鐵盒上面的鐵環,他見到壞了準備拿去修理之後再還給米尼克。但拿到小店去要一塊錢,他沒有那麼多錢就回來了。

米尼克聽說他偷了錢很失望,但吉姆為了怕穿幫,趕忙帶著迪奇出門,說要帶他去將錢拿回來,叫米尼克回家去等。米尼克走後,迪奇見到吉姆將錢收到口袋,偷偷溜出去對米尼克說,那些錢是吉姆偷的,他見到他將錢放到身上口袋。於是米尼克等在門口,當吉姆出來就跟他算帳,果然從他西裝內袋搜到那筆錢。雖然吉姆比他年輕,但是他用他過去練習過的摔跤技術,制伏了吉姆,剛好有市民見到叫了警察,將吉姆逮捕。

之後米尼克到處找迪奇,原來迪奇在他家,準備將老人買給他的東西都還給他。米尼克不僅沒有責怪他,還帶著他一起到老人院去住,並且得到管理委員會的通過。

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這電影最感人處是,老人與男童間的感情。老人用他的愛感動了小孩之外,也讓迪奇第一次有大人的教導,有了是非的觀念不至於走上歧途。而男童更為老人提供了一點生活樂趣。否則他在這個年齡期的生活就更苦悶。

相信在很多大家庭中,像米尼克一樣的老人很多,這類電影可以讓雙方都有點借鏡,盡量磨合,漸少摩擦。

其實飾演老人的演員Charles “Chic” Sale 當時只有47歲,化妝讓他看起來有八十歲。他是劇院及馬戲班出身,演電影不多,但多數都是飾演祖父,叔伯之類的角色。

至於飾演露露的Louise Beavers,她演過將近兩百部電影,多數都是僕傭,但她演技很好,外型也討好,其中在Imitation of Life春風秋雨(1934)中,她的角色是半個主角。

 

主要演員表:

Chic Sale飾老人米尼克John T. Minick

狄奇摩爾Dickie Moore 飾男孩迪奇Dickie

Lois Wilson 飾媳婦娜堤Nettie Minick

Ralf Harolde飾吉姆Jim Crowley

Adrienne Dore 飾吉姆的同居女人Sadie  

Earle Foxe 飾兒子Fred Minick

Noel Francis 飾Daisy

Elizabeth Patterson 飾婦女委員會會員Miss. Crackenwald

Dorothea Wolbert Annie

Louise Beavers Lulu

Walter Catlett Al

May Boley Mrs. Smallbridge

 

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