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2020-05-15 17:45:28

這是米高梅公司在1942年底推出的黑白片(所以也被列做1943年推出),電影有相當的懸疑性。這也是女星凱薩琳赫本Katharine Hepburn (嘉芙蓮協賓),與男星史賓塞崔西Spencer Tracy (史本塞屈賽) 合作的第二部電影。他們一共合作過九部電影。

這電影的故事是基於美國(及澳洲/英國)女作家I. A. R. Wylis的一篇當時尚未出版小說改編。這位作家有三十多篇小說被搬上銀幕,但多數為默片,只有這一部比較知名。故事是說一個世界知名的美國英雄,去世後才揭發的他的一些黑暗的秘密。所以有相當的黑色電影的味道。(下:兩位主角,這時崔西42歲,赫本35歲。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影製作於1942年,也是小說剛剛發表後四個月,正是二戰在歐洲的巔峰期。所以電影內容牽涉到德國納粹。但當時很受攻擊,米高梅老闆梅爾Louis B. Mayer 不滿意這電影將有錢人與法西斯掛勾,當時的共和黨也認為是左派的宣傳伎倆。梅爾更下令當時的電檢機構Hays Office制定標準,禁止再有這樣的宣傳八股。導演喬治邱克George Cukor也對這電影不滿,說是他導演的電影中最差的一部。這電影也不如崔西跟赫本的其他電影一樣賺錢,是他們所有電影中最不成功的一部,但也為米高梅賺了一百多萬元,可見他們兩人的吸引力。

在網上見到的中文譯名是「自由之火」,但似乎與另一部影片搞混了。

劇情:

電影開始時,一個美國最為人景仰的英雄人物意外死了。羅勃佛瑞斯特Robert Forrest在回家途中汽車在橋上墬落死亡。全世界都有群眾自發哀悼,在美國更是萬人空巷自發的遊行,悼念。

在佛瑞斯特居住的小鎮,舉行葬禮的教堂擠滿了人,全世界的記者也都集中到這裡。葬禮之後,多數記者都離去,一個國際知名的專欄作家歐莫里Stephen O’Malley特地留下,因為他想寫一篇有關佛瑞斯特的長篇專文,希望訪問到佛瑞斯特的遺孀克莉絲汀Christine。

他想盡方法要採訪這位遺孀,但他也知道未必有把握,因為整個過程克莉絲汀都拒絕見記者。而此時在旅館的酒吧,一位被稱為是佛瑞斯特表兄弟Geoffrey Midford傑弗瑞的男子就警告他,不要騷擾佛瑞斯特的家人。

歐莫里企圖闖關,他叫司機將車開到佛瑞斯特大門前,按了門鈴之後,守門也不開門。這時他在附近溜達,見到一個男童在哭,這男童Jeb說,是他害死佛瑞斯特,因為他知道那座橋在暴風雨中斷裂,卻沒有及時通知大家。歐莫里安慰了他一陣,男童對他信任,因此告訴他有一條小路可以通到裡面,於是他進到了佛瑞斯特的莊園內。

歐莫里走到大屋,見到門沒有關就進去了。他見到克莉絲汀,對方雖然意外,但是有禮,因為聽過他的大名,並說丈夫也欣賞他的文章,不過她拒絕了接受採訪。當他離去後,佛瑞斯特的私人秘書柯登Clive Kerndon走進屋,他對克莉絲汀說,應當利用歐莫里,幫佛瑞斯特宣傳,建立永恆的名聲。

所以歐莫里回到旅館後沒多久,克莉絲汀自己來了,她將一些資料交給歐莫里,裡面都是佛瑞斯特過去的相片,特別多的是群眾包圍他的相片。歐莫里說,他需要的是個人的生活,想法等的資料,而非只是相片,他需要跟她聊。克莉絲汀同意明天下午見他,接著由傑弗瑞開車送她回去。

第二天他去到門房,見到一個醫生剛剛出來。他剛剛為Jeb診病,又提到Jeb的姊姊生病,住在醫院。歐莫里送了一個橄欖球給Jeb。為了見克莉絲汀,他用直通電話打進去,沒想對對方自稱是佛瑞斯特太太的,卻是一個老太太,這時他才知道,佛瑞斯特的母親也這在這裡,只是分開在另外一座大宅。這時守門的,Jeb的父親來阻止他,叫他掛斷電話。

當晚在旅館,他和幾個記者聊天時,見到一群來自全美國的青少年代表,他們捧著花要來向佛瑞斯特的遺孀表示敬意,卻被通知對方無法見他們,他見到他們臉上的失望。他在第二天去見克莉絲汀時,柯登就通知他,克莉絲汀出城旅行,要幾天才能回來。不過柯登又給了他很多資料讓他參考。(下:克莉絲汀多次交給他資料。)

 

 

 

 

 

 

 

 

過兩天他再去佛瑞斯特家時,又在門口見到醫生離去,他說老太太發燒,他剛去看過。又說Jeb的姊姊得的是神經崩潰,所以要到醫院去住。他進到門房,才發現原來克莉絲汀在Jeb那裏探病,安慰他。之後他們一起坐克莉絲汀的汽車到大屋去,中間經過一間很古舊的小石屋,他望了一眼,克莉絲汀解釋那是一間18 世紀建造的儲藏室,是佛瑞特收藏文件及獨自思索的地方。他們進到大屋,他繼續研究那些文件,但是他在窗口見到克莉絲汀走小徑到那間儲藏室,之後他見到小屋的煙囪冒出煙火,他起了疑心,後來他趁柯登在房外的時候,他自己開門前往那儲藏室。原來克莉絲汀是到小屋去將一些書桌上的文件都燒了,之後又燒抽屜裡的文件。當歐莫里前往小屋時,被柯登見到,他立即打直通電話去警告克莉絲汀,克莉絲汀立即收拾東西,打開門迎接歐莫里。然後她解釋,她燒的是以前的通信,都是私人性質。

之後他們經過,見到醫生在馬廄為一匹馬治病,原來其中一匹馬小腿受傷,失了一個馬蹄。克莉絲汀說是丈夫死去那晚發生的意外。之後醫生建議他們兩人騎馬在莊園裡面走走。當他們走到一個岔路時,歐莫里說他要去見佛瑞斯特的母親,克莉絲汀沒有攔阻,自己回去了。(下:這是劇照,電影中沒這個鏡頭。)

 

 

 

 

 

 

 

 

到了另一座大屋,他敲門進去,管家本來要阻止,但是老太太在裡面聽見了,私自叫他進去。老太太聽說他是作家,要他幫兒子申冤,說兒子是被謀害的。不久克莉絲汀來了,要帶他走。老太太繼續暗示,兒子被人害死,她當初就叫兒子別結婚。雖然他看出老太太精神失常,但是他開始有了疑心,出來後他責怪克莉絲汀一直誤導他,現在他不想再繼續這工作了。

之後他們分別騎馬回去,他特意繞道,經過那座斷橋,他在斷橋下見到一個馬蹄鐵,他撿了馬蹄回到馬廄,果然就是那匹受傷馬匹失去的馬蹄鐵。於是他回到大屋指控克莉絲汀「殺死」了她的丈夫,因為她知道那座橋已經斷裂,卻故意不通知丈夫,他並且指責克莉絲汀與表哥傑弗瑞合作,因為他總是見到他們一起,知道他們有私情。克莉絲汀否認傑弗瑞有任何角色,但承認是自己。

歐莫里非常失望,不只因為佛瑞斯特是他的心目中的偶像,就這樣無辜死去,更失望他是被自己的妻子害死。他說他不知道該如何寫這個故事。

他離去後,柯登進來叫克莉絲汀盡量毀滅所有文件,克莉絲汀沒有答應。但柯登說,事情鬧開警察會來,他要克莉絲汀給他小屋的鎖匙,他自己去。

當歐莫里要離去時,在大門見到傑弗瑞回來,還帶著Jeb的姊姊珍娜Janet,他正要前去質問傑弗瑞時,傑弗瑞卻興高采烈地宣布他們就要結婚,所以不跟他計較。而門房(珍娜的父親)回來,也擁抱女兒,之後他對歐莫里說,女兒跟傑弗瑞從小就玩在一起,後來當珍娜開始做佛瑞斯特的秘書,他禁止他們來往,所以珍娜後來精神崩潰。門房還加了一句:你能了解為什麼我們都不喜歡(仇視) Mr. Forrest?這時歐莫里才知道,原來克莉絲汀跟傑弗瑞沒有私情,過去三天她其實是去了精神病院,幫珍娜辦理出院手續。他知道自己錯怪克莉絲汀。

於是他立即借了傑弗瑞的車,開到大屋,見到小屋的煙囪又在冒煙,他進去見到克莉絲汀又在燒文件。他說他了解了部分實情,但希望知道克莉絲汀究竟在掩飾甚麼,克莉絲汀思考一陣才說,最初她嫁給佛瑞斯特,也是崇拜他的人格和理想,後來發現他逐漸改變,變成一個自大自負的人,他甚至看不起所有崇拜他的人,她漸漸在自己的家裡,見到「法西斯的面孔」,一天她偷了他的鎖匙,進來才見到所有的文件,資料都是納粹宣傳品,其中還有很多攻擊猶太人,攻擊天主教,攻擊黑人及工會的文宣。最終計畫是要讓這些族群互鬥,製造混亂,最終將美國變成法西斯國家。

克莉絲汀說,羅伯佛瑞斯特的改變讓她難以接受,也讓她失去對他的愛和崇拜。歐莫里聽到這裡也很失望,因為自己的偶像原來是這樣的人。

克莉絲汀說,那天晚上暴風雨,她見到橋斷了,但是決定不通知即將回家的丈夫,她認為讓丈夫在雨中駕車失事,可能是對他來說最好的結局。

這時歐莫里決定要將真相告訴世人,因為他認為佛瑞斯特不再是世人心目中的英雄,他是人民公敵,這時他們注意到窗口有煙霧,原來柯登在外面放火,並將門鎖上,要將他們燒死,當歐莫里要去打開門時,柯登由窗口將克莉絲汀射殺。這時傑弗瑞等人趕來,他要向他們開槍時,他們用車將他撞倒,救出歐莫里。

最後歐莫里出版了克莉絲汀的傳記,將佛瑞斯特的真面孔揭發給世人知道,同時告訴世人克莉絲汀才是真正的英雄。

製作與卡司:

據說米高梅在1941年年底取得這本書的版權之後,覺得政治意味太重,想要放棄,但12月發生珍珠港事件,美國的參戰情緒熱烈,於是才再度接納。當時米高梅將編劇重任交給Donald Ogden Stewart,他是公開的左傾編劇,他利用機會將劇本做了很多修飾,做為他對過去多年受到打壓的「大報復」。事後米高梅的大老闆梅爾非常後悔。不過因為是戰時,這編劇中間也多次跟聯邦戰爭部內的電影部門協商,做到不會違反國家政策。

這部電影最先定了崔西Spencer Tracy的角色,之後才選擇了凱薩琳赫本,米高梅原來不希望赫本飾演這樣的政治角色,但是她非常滿意,堅持要拍,表達她支持國家參戰的立場。只是她希望修改劇本,增加她與崔西(歐莫里)的羅曼史,因為原著中,克莉絲汀與歐莫里發展了戀情,但是編劇全部都刪除了。(在原著中,歐莫里有很多私人情感問題,過去受過刺激,同時性無能。)不過本片的製作人Victor Saville 反對,崔西也反對,就維持原來的劇本。

不過劇本還是存在問題,製作人及導演帶了另一位編劇企圖修改,他們懷疑原來的編劇是有意影射當時美國最大影響力的報人赫斯特William Randolph Hearst,(當時好萊塢的左傾影劇界人士都以攻擊赫斯特為業餘娛樂。前一年他們左傾人士推出的 Citizen Kane 大國民,就是以赫斯特為攻擊對象的電影。)而好像梅爾等的有影響人士都跟赫斯特是朋友。所以後來共和黨等都對這電影不滿。不過這電影至少有一個合理的劇情,又有大明星主演,所以後來賣座不錯。

這電影拍攝期間,赫本與崔西已經開了他們的戀情,(他們在1940年開始戀情,直到1967年崔西逝世為止。)但此時崔西酗酒情況嚴重,而赫本就全力充當崔西的秘書,護士,女僕,司機,廚子及戀人,悉心照顧他。一方面在片場照顧他,一方面晚上還要帶他回家,阻止他喝酒,上酒吧。另一方面因為劇本上的多重問題,赫本還要用時間專心研究劇本,及自己的角色。(赫本像多數演員,必須單獨,專心研究劇本,才能達到效果。至於崔西,他一向對劇本是沒有問題,任何劇本給他他都能短時間內做到最好,好過任何人。即使是酗酒,你都看不出他有問題。) (下:休息時,導演George Cukor 跟兩人講解劇情。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影的主要場景是這座莊園裡的兩座大廈,及一個門房小屋,中間還有大片樹林及一座斷橋。但是居然全部是在米高梅的攝影場拍攝,全部沒有外景,可見好萊塢片廠的巨大。

多數的影評人,包括導演George Cukor都認為電影前半部非常夠水準,但是後半部就步驟太慢,(其實是有些潑冷水),如果不是正好二戰,可能賣座更差。最終國內外收入330萬元,淨賺104萬元。

主要演員表:

史賓賽崔西Spencer Tracy 飾記者(作家)歐莫里Steven O’Malley

凱薩琳赫本Katherine Hepburn 飾克莉絲汀Christine Forrest

Richard Whorf飾佛瑞斯特秘書Clive Kerndon

Margaret Wycherly 飾老太太Mrs. Forrest

Forrest Tucker飾傑弗瑞Geoffrey Midford

Frank Craven 飾醫生Doctor Fielding

Stephen McNally 飾記者Freddie Ridges

Percy Kilbride飾歐莫里的司機Orion Peabody

Audrey Christie飾女記者Jane Harding

Darryl Hickman飾男孩Jeb Rickards

Donald Meek 飾酒店主人

Howard Da Silva飾門房Jason Rickards

William Newell 飾Piggot

Mary McLeod飾珍娜Janet Rickards

 

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