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2020-05-07 14:11:49

這是美國派拉蒙公司在1934年推出的黑白片,記述俄羅斯18世紀著名女皇帝凱薩琳二世奪取王位的一段經歷。這是同一年第二部有關凱薩琳大帝的電影,不同的是是由原籍匈牙利的導演史登堡Josef von Sternberg執導,而飾演凱薩琳的是他的搭檔,原籍德國的瑪連黛德麗(Marlene Dietrich瑪蓮德烈治)。

這部電影與同一年由英國製作的 The Rise of Catherine the Great 最大不同是,史登堡的拍攝技巧過分重視視覺效果,他用了很多道具凸顯俄羅斯宮廷的陰森,並且用燈光效果呈現女主角的面孔特寫。相對極少對白,以拍默片的方式陳述一個簡單的故事。在電影藝術上面極受推崇。

兩部有關凱薩琳大帝的電影,都以凱薩琳本人的日記作故事藍本,所以一面倒的偏袒凱薩琳,對於她的丈夫彼得大公有較不公平的惡評。而這一部更誇張的將彼得描繪成為一個弱智,而且心地凶狠的變態男人。被歷史學家評為極端失實。

這電影其他演員包括男主角John Davis Lodge,他出身政治世家,他演出過十餘部電影,後來從政,出任過共和黨眾議員,康涅狄克州長,駐多國大使等職。飾演彼得的是Sam Jeffe,這是他第一部片,所以後來都是飾演外型不一般的角色,例如 Lost Horizon 消失的地平線 (1937)中的西藏高僧,Gunga Din 古廟戰茄聲 (1939)中的印度擔水人。

在網上見到這電影的中文譯名包括:紅色女皇,放蕩的女皇等。

劇情:

電影開始於德意志一個年幼的公主蘇菲,說她生病臥床,有醫生來診治。說到她因此做惡夢,夢到有砍頭片段,只因為那醫生兼職劊子手。(這一段與電影劇情無關。)

然後去到1744年三月,這時蘇菲已經成長為亭亭玉立的少女。俄羅斯派來的特使亞歷斯伯爵Count Alexei Razumovsky,前來迎接她前往俄羅斯,與當地王位繼承人彼得大公Grand Duke Peter成婚,成為未來皇后。她將在兩日後與母親一起出發,漫長的行程將用去七個星期。蘇菲詢問亞歷斯第一個問題就是,彼得是否英俊。亞歷斯說彼得是俄羅斯宮廷最英俊的男人,高大英挺,蘇菲滿意了。

他們先坐馬車,大批騎馬侍衛護送,到了俄羅斯邊境就要轉坐雪橇。途中亞歷斯多次挑逗蘇菲,蘇菲也半推半就,但都被母親嚴加阻止。(下:她跟亞歷斯很快就搭上了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

到了俄羅斯,先晉見當時的女王伊莉莎白,女王最關心她是否能生育,要她盡快為俄羅斯生下一個男性繼承人。當場叫了醫生檢查。女王並將她的名字改做凱薩琳Catherine,因為比較有皇后氣派。之後她還要改信希臘正教。而蘇菲第一個問題是她要見彼得。這時彼得出現,先他而出的是一群寵物狗,以及幫他攜帶玩具士兵的宮女,之後是彼得,他披頭散髮一副白癡狀的嘻笑面孔。凱薩琳面無表情,沒有明顯的失望。

一星期後是婚禮,她被服侍換衣服,弄頭髮。之後是宮廷盛宴,長形巨大餐桌上擺滿食物及水果,賓客不斷放食物到口裡。(全部五分鐘過程都沒有對白,)凱薩琳仍然沒有表情。(下:她和彼得的婚禮。後面的石雕在宮中到處都是。)

 

 

 

 

 

 

 

 

婚後,凱薩琳跟宮女在宮中嬉戲追逐,她的生活似乎跟彼得沒有關係。這時她聽說,母親已經離開俄羅斯,她事先毫無所知,激動地到女王辦公室去找女王問理由,適逢女王與幾個將軍在開會,對她的闖入非常氣憤。說她沒有教養,所以送她母親離去。她被教訓後離去,心情不好,就接受了亞歷斯的邀請,到馬房跟他見面。他們從此約會。亞歷斯還送他一個小吊墜,裡面有他自己的相片。

但是有一次,亞歷斯當著女王的面傳紙條給她,給女王見到,要她公開唸出來。結果女王罰她在餐桌服侍客人吃飯,之後還說「不想妳我成為情敵」。之後她才知道,亞歷斯也是女王的情人,她氣憤得打爛那個小吊墜。

之後她在侍衛隊中發現一個英俊士兵奧勒夫Grigory Orloff,讓他成為入幕之賓。

不到一年,凱薩琳生下一個男孩,全國鐘聲大作,群眾歡呼,女王更是高興,因為王位繼承有望。

彼得越發變態,他將身邊一個黑髮女子當作心腹,明言要趕她走。當凱薩琳是仇人,一天下雨,他不能出去玩,就叫來士兵在宮中列隊,當她是箭靶,要士兵將刀劍都對準她。甚至在她面前示範砍頭。宮中有老人對凱薩琳說:如果女王不在了,讓彼得繼位那將是俄羅斯的災難。他要凱薩琳想辦法阻止彼得登基。凱薩琳聽在心裡,沒有反應。

不久(在她婚後17年),伊莉莎白女王果然死了,彼得迫不及待的登基。他一上任就到處捉人,將所有看不順眼的人,懷疑對他不利的人都逮捕了。

這時亞歷斯再來對凱薩琳表示忠心。凱薩琳利用他招集部隊,同時將對自己忠心的侍衛都組織起來。

一天,宮中晚宴,老人出來為貧苦者募款,卡薩琳捐出手上好幾個手鐲,幾個侍衛都捐出身上的首飾,一個侍衛去過非洲,甚至捐出鑽石。但是到了彼得,他將吃過的食物吐出到籃子哩,他的黑髮情婦則捐出吃剩的麵包。這時彼得宣布,他的妻子即將被捕,他還要下令她被處死。

當晚午夜,侍衛到凱薩琳寢宮帶她出走,她穿著男子軍服,騎馬與侍衛等一起逃出宮外。軍隊當即宣布凱薩琳是女王。這時有士兵叫醒彼得,他還以為是時候去逮捕凱薩琳,這時士兵才告訴他,凱薩琳已經不在宮中,而是他自己被捕。(下:凱薩琳換了士兵制服,在部隊支持下取得政權。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後大批軍隊騎馬入宮,佔領皇宮,也取得政權。彼得只做了半年的皇帝。

製作與卡司:

這電影幾乎沒有甚麼對白,一半的地方是以默片方式拍攝。同時大量的顯示堆砌的畫面。例如俄羅斯的王宮(克林姆林宮)裡,很多巨大的人頭(半身)雕像,都是恐怖的人型,用它們做蠟燭台(手捧蠟燭),與事實不合,與劇情也無關。而凱薩琳多次在這陰森小道中穿插。又如整個婚禮將近五分鐘,都沒有台詞,其中凱薩琳(瑪蓮黛德麗)的面孔占了一半。最後凱薩琳奪權成功,大批士兵騎著馬匹進入皇宮,在樓梯,走道上跑,這也與事實有出入。那些馬匹為什麼要在皇宮內出入?那些石階看得出,給馬匹跑幾次就會崩裂。

又如一開始,搞了幾分鐘的「酷刑」夢魘,裡面是各種酷刑的刑具,居然有很多半裸的,全裸的男女,接受酷刑,這也是完全沒有必要的。(除非加這一段,是要讓瑪蓮黛德麗當時九歲的女兒Maria Riva可以飾演一個角色,為她未來的星路舖路。)

這電影出現於好萊塢Hays Code推出之初,而史登堡也盡量利用電檢制度剛出現的空檔,表達他的創作自由。他充分的暗示宮廷中的淫蕩。凱薩琳讓好幾個士兵「入幕」,公然在檢閱時挑選壯男。同時讓女王及媳婦兩人分享一個男子。

很多影評人稱讚導演史登堡使用光影的效果,史登堡一向以光影著稱。而瑪蓮黛德麗又是他的謬思,在她的面孔上顯現光影是他一向最擅長的遊戲。這部電影中他就充分的發揮。他們前後合作過七部電影,這是第六部,所以已經臻至化境,但也顯露出疲態。一部電影由頭至尾玩弄光影,堆砌氣氛,讓人感到走火入魔。

另一點是Marlene Dietrich的演技,她在史登堡的訓練下,只顧到自己面孔的光影,完全沒有表情。整部電影她都是睜大了眼睛毫無表情,除非她是要表現一個有深沉城府的女人,要不就是她不知道怎麼表達。

前面說過,有關凱薩琳大帝的傳聞及紀載,多數都是從凱薩琳的日記摘取資料,所以都明顯偏袒凱薩琳,對彼得有很不公平的描述。這部電影是最過火的,居然將彼得當作是智力只有兒童級,而且是半白癡,片中連伊莉莎白都稱他為half-wit。事實是,彼得在他半年的任期內,做了很多改革,他提出兩百多項法案,其中不少受到國民(及舉世)稱讚,這包括,停止貴族無須當兵的豁免權,及地主打死佃農不再豁免任何罪刑等等。這是一個半白癡的作為嗎?

英國拍的那一部The Rise of Catherine the Great 就公平得多,至少讓一個高大英俊的明星飾演彼得,(只是在他面上畫幾顆痣,讓他難看一點。)所謂「歷史是由成功者所寫」,真是一點不錯。

只顧及畫面而不在乎實質內容的做法,讓這部電影和很多史登堡的電影一樣,滿足了視覺上的觀感,想要看確實的歷史故事的人就肯定失望。布景上,我看出太多漏洞。例如他們剛剛到俄羅斯的外景,原野上的雪景居然是用畫的,像是一張聖誕卡。而克林姆林宮裡的雕像,像是一個暴發戶家裡堆放的廉價雕刻紀念品。還有皇宮裡的巨大的門,都要六七個女人合手才推得開,這些都是有意的誇張。

這電影完工時剛好英國的 The Rise of Catherine the Great 推出,為了不打這一場硬仗,派拉蒙遲了六個月才推出。結果還是無法挽回頹勢。九十萬元預算的電影,票房慘敗,史登堡也風光不再。那一年最賣座的幾部電影是:一夕風流It Happened One NightThe Thin ManThe Gay Divorcee 柳暗花明等讓人看了開心的電影。

主要演員表:

瑪蓮黛德麗Marlene Dietrich飾凱薩琳Princess/Catherine II

約翰戴維斯洛奇John Davis Lodge飾亞歷斯Count Alexey Razumovsky

山姆傑夫Sam Jeffe 飾彼得Grand Duke Peter/Emperor Peter III

Louise Dresser 飾伊莉莎白女王Empress Elizaveta Petrovna

C. Aubrey Smith 飾凱薩琳父親

Gavin Gordon 飾奧勒夫Captain Grigory Orlov (Orloff)

Olive Tell 飾凱薩琳母親

Ruthelma Stevens 飾彼得情婦Countess Elizabeth “Lizzie”

Erville Alderson 飾大臣之一Alexey Bestuzhev-Ryumin

Gerald Fielding 飾士兵之一Dimitri

瑪蓮黛德麗女兒Maria Riva飾凱薩琳小時候Sophia

 

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