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什麼是 Mulch

2020-04-10 12:12:19

很多人都問,甚麼是mulch,以及怎麼用法。Mulch的範圍很廣,中文我翻譯作覆土,但其實幾乎甚麼都可以用作覆土,你去商店買mulch,最常見是樹皮屑barks,碎木woodchips等,因為經過商家處裡的比較整齊,好看。這是公園及植物園喜歡的做法,一般職業園丁也喜歡用,不過一般家庭庭院可以用的種類就很多。

作用:

先說為什麼要用mulch,作用在哪裡。Mulch的用處包括:除了美觀之外,最重要是保溫,保濕,防雜草。這些作用都是淺而易見。說起保溫,除了保持溫暖,還可以保持涼爽,所以在寒冷的地方,以及在熱帶,都適合用mulch。主要是保護植物的根部不太冷也不太熱,很多植物的根部不耐熱,或是不耐寒,甚至會夭折。比如說,鐵線蓮Clematis的根部喜歡涼爽,但葉子喜歡多點光照,最適合用much。而玫瑰的基部就很怕寒,在寒帶最好是有mulch。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

至於保濕,在熱帶植物澆水後水氣容易散發,所以這個作用在乾熱的地方比較適合。在陰濕的地區,就不需要了,反而容易發霉。在這些地區如果要mulch,就要選擇不容易潮濕的物料。

至於防雜草可能是最多人使用mulch的原因。這是花圃防雜草的最好方式之一,但就不能用在草地,因為一來無效,二來也不雅觀。用了mulch的花圃不至於全無雜草,但是雜草生長不易,數量會少很多,而且即使生出雜草,也很容易拔除。除了花圃之外,大樹的周圍,以及部份的菜園都可以使用。

一般的mulch都要有一兩吋以上,才能達到效果。太薄沒有效果,太厚則讓地下的根部窒息。最理想是二到四英吋之間(5-10cm)。

因為mulch的作用是保濕,所以最好在澆水後鋪上。但這mulch使用時最好是乾燥的。否則容易長濕黴。通常買回來的(袋裝的)都是乾燥的,如果不是,或是自己找的物料,最好曬乾(等於消毒)後再使用。

Mulch的作用之一是保濕,所以在潮濕的地區不適合使用,因為地面長期潮濕容易長濕黴。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

有人會在mulch物料的底下墊一層物料,加強mulch的效果。這一層物料可以自己選擇。最理想是園藝店出售的黑色布料landscaping fabric。黑色有個好處,可以遮光,阻止底下的雜草種發芽。而這一種物料最後多數會自行分解,不會有麻煩。

也有人會使用塑膠布,例如黑色垃圾袋的塑膠布,好處是可以遮光,壞處是阻止水流。如果一定要用,可以先在上面戳很多小洞再使用。另一個壞處是,塑膠布不會自行分解,即使將來爛了,都不是好東西,混在土中難以取出,很麻煩。所以除非有特殊需要就不要用。

此外也有人用舊報紙,最好是多用幾層,以免恨快破損。好處是會自行分解,壞處是可能幾個月就消失了。報紙分解後可以融入土壤內。

其實mulch本身因為都是有機物,所以多數都會在使用一陣後自行分解,融入土裡。所以選擇時最好選擇能夠變成好的土壤的物料,因為這些都是有機物,將來都是有機土。

 

 

 

 

 

 

 

 

使用mulch也有一個壞處,就是澆水時水分很可能被上面的mulch吸收,浪費了。所以放了mulch之後,最好由mulch下面澆水。一個方式是將水管的頭部深入mulch下面,讓水流到土面。

另一個方式是我過去介紹過的soaker hose,將有孔的水管放置在土面,之後才放mulch,這樣只要打開水龍頭,水就會流到土面。(有關soaker hose的介紹,請看怎樣澆水。)

Mulch種類:

最常見的mulch,特別是商業mulch多數是樹皮屑,人工切碎的碎木,可可豆的殼,這一類都是有機物,而且多半美觀。每一種都會在一段時間後分解,成為土壤的一部分,而且因為結構與土壤不同,有中和土壤的作用,避免土壤黏實。

這一類mulch最常見的是將樹幹打碎的wood chips,或是tree mulch,有各種的樹皮屑shredded bark,或bark nuggets,或是一種比較好的木料shredded hardwood,這些基本上都是樹幹,樹皮,有些是樹枝,經過碎木機wood chipper,或叫做chipper shredders切碎的。

同嘗這些碎木的原料都是木材廠,或園藝公司將用剩的木料拿來鋸碎使用,例如用過的聖誕樹,因此成本很輕。

下面是各種碎木mulch,依照大小,及質料不同,於是出現這樣多種不同的木料的mulch。

 

 

 

 

 

 

 

 

除了上述的商業mulch,可以用作Mulch的材料非常多,這包括:

松針pine needle (專業名稱pine straw),這一類也有得賣,但如果你家有松樹,蒐集松針是很好的mulch,一方面是天然的,而且屬於酸性,可以增加土壤的酸性。我發覺還有一個好處,就是可以阻止部分的害蟲,很多種軟蟲(特別是鼻涕蟲slugs)都不喜歡這物料,所以特別適合hosta玉簪一類植物。但不要到公園去蒐集,那是破壞公物。

 

 

 

 

 

 

 

 

Sawdust 鋸末:如果你有管道可以得到大量的鋸末,也可以使用。有時候商店也有出售。這東西乾淨,看來整齊。好處是帶酸性,很適合如藍莓,杜鵑,茶花等植物。更適合灌木及樹木。缺點是,使用鋸末之後土壤會缺氮肥,所以使用時最好施用氮肥,以後每年一次,都是鋸末的50分之一用量。

乾草:秋天時園藝店有乾草hay/ straw出售,價格不貴,也適合做mulch。但這東西比較雜亂,只適合某些花圃,例如草莓田,或是秋天時用在菜園,準備過冬。如要用在花圃,經過修剪會比較好看。此外這類乾草有時含有雜草種,最好挑選註明weed free 的種類。另外要注意,乾草會吸引老鼠做窩。

草屑:剪草時收集的草屑也是很好的mulch,這些草葉本身是養料,含很高的氮肥,又會自然分解,也不難看。而有一種剪草機可以一邊剪草,一邊將草屑剪細shredder lawn mower,這樣的草屑就更適合做mulch及堆肥。剪細的草屑也適合留在草坪上做肥料,但如果你的草地上多雜草,在結種時期就不要使用,因為可能有雜草種。

樹葉:秋天清掃收集的樹葉,也適合做mulch。但最好是曬乾後使用,太多潮濕的樹葉容易惹蟲,及生濕黴。(也適合做堆肥材料。)缺點是要預防有病的樹葉,如果你院子的樹木有生黴菌或其他病毒的現象,就不要用。

堆肥土:堆肥土是營養土,處理得好不僅消過毒,也沒有雜草種,也適合作mulch。(堆肥土做法見:怎麼堆肥--廢物變沃土),每年添加一次等於是填補好土。(下面是堆肥土,及樹葉做的mulch。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

報紙、厚紙板:這一類用作mulch不好看,通常只是用來墊底,因為可以讓水透過,而且會分解,因此可以用作mulch,但使用時要用石塊或是磚頭鎮住。用報紙時要多用幾層。這是一種省錢的做法,有保溫作用,也可以阻止雜草,但不美觀,只宜暫時使用。

舊地毯:有人用不用的地毯鋪在菜園中間,阻止雜草,這是有用的方式。可以剪裁,也可以移動。

黑色塑膠布:有人在菜園地上鋪上黑色塑膠布,一來防阻雜草,一來吸收陽光,因為蔬菜類都喜歡高溫的土壤。方式包括先鋪塑膠布,在要種蔬菜的地方挖小孔,再種入。也可以種好蔬菜後,於中間空隙鋪上塑膠布。雖然塑膠布有這些好處,但是在今天環保時期,塑膠布還是減少使用(不要使用)比較好。不過近年來有類似的布料做的黑色覆蓋物,如果找得到可以使用(下圖)。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

也常見到用石子做mulch,純粹是個人選擇。下面是用較大個地鵝卵石,這一類不適合種花,只適合像圖中的常綠小灌木,因為生長緩慢,而且有固體感。以及有同樣結構的石頭裝飾。搭配得很好。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

避免的物料:

經常見到公園裡的much是有顏色的,很漂亮。這一類是經過染色的mulch,多數是偏紅色的,也有些偏綠色,還有黑色的。這一類用的是食品染料,所以算是安全。但一來這顏色維持兩三年後就會退色,二來據說這一類木料通常是很差的木料,所以才染色出售。除非你特別喜歡那顏色,最好避免。(下:黑色的mulch。)

 

 

 

 

 

 

 

 

還有就是最近出現的,用塑膠循環再用的mulch,rubber mulch,這一類不會自行分解,而且是用輪胎再造,與花圃完全不搭調。據說它的用途是用在遊樂場一類地方,但因為有mulch這個字在裡面,容易混淆。事實是,也有人使用在花圃,最初看了很好看,但使用久了到底是塑膠,也不能融入土壤。除非你是要用在樹木周圍,阻止雜草的。(下面是rubber mulch用在花圃。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

小石頭,所謂的pebbles,pea gravel,以及碎石crushed stone mulch等,這一類用在花圃將來很難取出,或是與一般土壤分開。這類與上面一種類似,只能單獨使用,不要與土壤混合使用。比較適合大樹的旁邊,或是一般的車道上。

 

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