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電影 The Front Page

2019-12-22 22:12:46

這部1931年的黑白片喜劇,是根據1928年一部同名舞台劇改編的,也是同一個劇本第一次被搬上銀幕,這電影後來又翻拍了很多次,一次是1940年的His Girl Friday,一次是1974年的The Front Page,以及1988年的Switching Channels,都由大明星主演。

原來的舞台劇本是由著名的編劇Ben Hecht 和Charles MacArthur撰寫,他們合作了很多成功的劇本,有的是原創,有的是改編,有些是合作,有些是單獨,並且得獎(提名)無數,這些成功作品包括:Underworld (1927),Scarface疤面人(1932),Twentieth Century 二十世紀(1934),Nothing Sacred (1938),Gunga Din (1939),Wuthering Heights 咆哮山莊(1939),Notorious 美人計(1946),Monkey Business 妙藥春情(1952)等。

這電影是一部screwball comedy,也就是胡鬧喜劇一類,不能太就內容的合理性探討,只求觀眾一樂。男主角亞道夫曼周Adolphe Menjou,他演出電影超過150部,半數是默片,他因為這電影獲提名奧斯卡最佳男主角。

這電影由富豪Howard Hughes 製片,Lewis Milestone導演,他導演五十部以上的電影,其中兩部默片獲得奧斯卡最佳導演獎:Two Arabian Knights (1927),All Quiet on the Western Front 西線無戰事(1929),另外本片及1939年的Of Mice and Men人鼠之間,則獲得提名。

這個電影是在沒有電影檢查制度前pre-code拍的,所以有部分內容不適合當時美國的社會環境,到目前(錄影帶)都存在兩個版本,一個是當時在美國放映的版本,一個是當時在歐洲放映時的版本。

這部電影獲得三項金像獎提名:最佳影片,最佳導演及最佳男主角。

這電影的中文譯名包括:犯罪的都市,無冕皇帝,目前這電影沒有版權主人,所以可以免費看及下載。

劇情:

電影背景是上世紀二十年代的芝加哥,一個殺人犯威廉斯Earl Williams因為殺死一個警察,即將被執行死刑,一群記者守在執行死刑(吊刑)隔壁的媒體室Press Room,打發時間。其中一個記者西迪強生Hildy Johnson即將結婚,在未婚妻佩姬Peggy Grant的壓力下,他決定辭職,同時搭當晚的火車前往紐約結婚及度蜜月。與他們同行的還有未來岳母。

但是面對這樣大一條新聞,西迪的上司,芝加哥郵報編輯華特彭思Walter Burns極力阻止他辭職。他到處找西迪,叫他回到崗位上。他甚至到西迪的住所去按火警鈴,引誘他出來,然後押送他到酒吧談判,但是西迪由窗口逃走。

西迪之後前往警方的媒體室,去取回自己的東西,及向各位同僚告別。見到同僚為明天早上的執刑他有些不捨,但是記得自己對未婚妻佩姬的承諾,他決定一走了之。(下:西迪選擇未婚妻,拒絕繼續為彭思工作。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時死刑犯威廉斯的未婚妻茉莉Molly Malloy到媒體室,她大罵記者們編造事實。她說她只是同情威廉斯,才跟他做朋友,其實他們只見過一次面。她又說,這件案子是政客玩政治,因為下星期就是市政選舉,而威廉斯殺的是個黑人警察,所以政客為了拉(黑人)選票,所以要讓他死。她說,其實威廉斯殺人時處於情況不確定狀況,根本不是蓄意殺人。

這時在警局裡,警長哈特曼Peter Hartman請了一個歐洲的專家來,做最後一次的精神測量,看威廉斯到底有沒有足夠的精神狀況被執行死刑。這位專家要威廉斯重複一遍他殺人時的現場情況。但是在場獄警卻將自己的手槍給了威廉斯,而當威廉斯做現場重演時開了一槍,將那個心理醫生打傷了,這時情況大亂,威廉斯爬窗口逃走了。一時槍聲大作,媒體室也亂做一團,西迪見到情況,立即脫下大衣,打電話回編輯部報告最新發展。

就當所有記者都趕出去追最新發展時,威廉斯卻由窗口逃到媒體室,西迪見到立即將他藏到一個書桌裡面。(那個書桌是舊式的,有一個圓形蓋子可以摺合。)現在他成為唯一見到逃犯的記者,他立即將自己的獨家新聞向上司華特彭思報告。之後彭思也趕到媒體室,親自指導他處理這獨家新聞,並指示報社留下頭版整頁的篇幅,做為獨家報導的位置。(下:西迪將威廉斯藏在書桌上的暗格裡。右邊是茉莉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

為了維持這個獨家,其他進來的記者都被彭思用計調開。其中一個記者班辛格Roy V. Bensinger回來寫稿,而且說那個書桌是他專用的,彭思就騙他說,自己的報紙要聘他做資深記者,薪水由他現在的75元加到一百元,叫他立即去報社報到。於是班辛格高興地走了。事後彭思對西迪說,他完全沒有雇用他的意圖。-

這期間,西迪的未婚妻不斷打電話來催,西迪都說:我立刻就過來,我的計程車還在樓下等。最後佩姬跟她的母親葛蘭太太實在等得不耐煩,他的岳母親自來了,而且嘮叨不休。彭思見到情況,立即叫一個手下將她帶走,說「隨便你帶她到甚麼地方」。(下:彭思/左二,下令帶走西迪的未來岳母。左邊是西迪。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後佩姬見母親也不見了,就上來追問,見到西迪連跟她說話的時間也沒有,就認識到「你永遠都不會放棄你的工作,我也不會強迫你」,就說要跟他解除婚約,離開了。

這時市長也趕到媒體室,宣稱是警長責任,要嚴厲追究。但同時州長卻派人送來公文,說要延緩執行威廉斯的死刑。市長見到公文知道警長跟他都脫不了責任,想出一個計謀,給一筆錢給這個信差,叫他說從來沒有見到他們,(所以這封公文沒送到),叫他離去。

緊張時分,彭思的手下回來,說他的汽車中途發生嚴重車禍,他不敢逗留現場,但是他擔心車上的葛蘭太太可能死了。彭思聽了大驚,因為他們將葛蘭太太夾持上車本身就是綁架罪,現在是罪加一等。

這時警長到媒體室,懷疑西迪和威廉斯的下落有關,要逮捕西迪。混亂間,葛蘭太太上來,原來她沒有死,她說自己被綁架,要警察逮捕彭思。葛蘭太太並且說,她知道威廉斯藏在這房間。這時威廉斯自己忍不住發出聲響,在警察面前自己現身。於是他們一群人都被逮捕。(下:緊張時刻,市長/左,都要到媒體室打招呼,爭取支持。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時那個州長的信差回來,指證說市長跟警長賄賂他,於是所有被逮捕的人(除了威廉斯)都被釋放。

這時西迪決定還是不幹了,他說不能放棄一個自己真心愛的女子,他要跟佩姬搭12:40的夜班火車去紐約。彭思說,可以立即升他做市政版的編輯,但是他還是不幹。結果彭思打電話給警察局,叫他們到火車站去逮捕西迪,送回報社。

製作與卡司:

這電影說的是新聞界為了搶獨家,可以做些甚麼事,包括綁架,欺騙,不擇手段。但是另一方面,也暴露了媒體在這種環境,養成了相當的自大慣性。因為他們長久以來與市長,警長,州長等平起平坐,但是卻不必經過選舉過程,向選民負責,久而久之認為自己可以左右政局。當然這是幾十年後(目前)的情況。

電影開頭時,媒體室就在死刑執行的隔壁,中間有大玻璃窗,而開始時,警方就用一個大麵粉袋象徵死刑犯,試驗這個吊刑的道具。而且試驗了多次。這就顯示記者可以見到死刑的執行。也象徵記者可以在很多重大事件的現場見證歷史。

不過這電影很生動地描述了這些記者對於身邊事物的不關心,甚至極端自私的作法,例如其中一個記者埋怨,早上七點鐘執行死刑,已經過了他們的截稿時間,建議改在凌晨五點鐘執行。另外一個記者在查詢一個婦人被人偷窺的事件時,居然嘲笑「那個女人不知是否值得被偷窺」。

這電影情節與1940年的那一部My Girl Friday大致相同,但是將主角改為女性。而且節拍雖然仍然很快,卻沒有1940年那一部來得快。因為那一部的女主角羅莎蓮羅素Rosalind Russell慣常的說話很快,而她在那一部電影中說話像是連珠炮,讓人追不上。比較上來,看這一部時就比較輕鬆,沒那麼吃力,感到很累。不過原劇本中的精采句子都仍然在。

這電影被認為是好萊塢拍得最好的一部喜劇,就因為很多精彩的句子。每一句話都讓人莞爾,而不只是交代劇情的對白。比如說,佩姬抗議西迪每一次都說有大新聞,世界上最大新聞,最大獨家,但是過了一天,都沒人記得了。西迪說:誰說沒有人記得,那件Clara Hammond的謀殺案,就是在妳生日那天發生的。

前面說過這是一部pre-code電影,其中部分情節可以看得出,包括記者間很多談話都是與性有關的,或是拿犯人的死刑開玩笑。也有很多與女性有關的笑話。例如當西迪說他要結婚時,一個記者問:她是白人嗎?她的身材好嗎?還有一個愛乾淨的記者班辛格,他每次回到辦公室都要整理自己的辦公桌,一天就在桌上的一堆東西中見到一件女人的內衣。這些在有電影檢查制度後都不會出現。

主要演員表:

亞道夫曼周Adolphe Menjou 飾華特彭思Walter Burns

派特奧布萊恩Pat O’Brien 飾西迪Hildebrand “Hildy” Johnson

瑪莉布萊恩Mary Brian 飾佩姬Peggy Grant

Edward Everett Horton飾某報記者班辛格Roy V. Bensinger

Walter Jimmy 飾某報記者Murphy

George E. Stone飾死刑犯Earl Williams

Mae Clarke 飾威廉斯同情者Molly Malloy

Slim Summerville 飾某報記者Irving Pincus

Matt Moore飾某報記者Ernie Kruger

Frank McHugh飾某報記者“Mac” McCue

Clarence Wilson 飾警長Sheriff Peter B. Hartman

Eugene Strong 飾某報記者Endicott

Maurice Black 飾彭思手下(跑腿)Diamond Louie

Effie Ellsler飾葛蘭特太太Mrs. Grant

James Gordon 飾演市長Fred, the Mayor

 

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