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2019-10-17 13:02:59

這是米高梅公司於1934年推出的黑白劇情片,有多名大明星參與主演:克拉克蓋博Clark Gable (奇勒基寶),威廉鮑華William Powell,梅娜諾伊Myrna Loy等。這一年幾乎是他們同時發跡的時候,克拉克蓋博剛剛拍完了一夕風流It Happened One Night,而威廉鮑華跟梅娜諾伊這一對就即將開拍他們間的第一部喜劇偵探片The Thin Man,之後他們都走上銀幕星光大道,越來越紅。

這是威廉鮑華與梅娜諾伊合作的第一部電影,他們後來一共合作14部電影,是銀幕上最佳夫妻搭檔。他們的Thin Man系列就拍了六部之多。(下圖:左起克拉克蓋博,威廉鮑華,梅娜諾伊。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影說的是一對男孩子自小一起長大,但個性迥異,後來黑白兩道各自發展,但為了幫助對方,一個犧牲了生命,一個自毀政治前途。這電影在台灣被翻譯作:曼哈頓通俗劇,明顯是照字面直譯。香港譯做:俠友,就比較切題。大陸後來出現了「男人世界」的譯名,有點離題。

這電影是基於美國作家Arthur Caesar的同名小說改編,他並且因為這個故事獲得奧斯卡最佳原著故事的金像獎。不過電影在芝加哥上映時,美國著名的盜匪狄林傑John Dillinger 就在當年七月22日看完電影走出戲院時,被聯邦調查局探員包圍射殺(見:電影Dillinger )。當時是轟動一時的大新聞,也幫電影做了免費宣傳。狄林傑生前說,梅娜諾伊是他最喜歡的女明星,後來電影公司用這件事為電影宣傳,使到梅娜諾伊不快。

劇情:

電影開始時(1904年)說紐約東河上發生一艘蒸汽輪船General Slocum起火失事的意外。當時這艘船由紐約一間教會租用,並舉行野餐會,所以船上都是教友。船上有很多小孩,其中一個是綽號布萊基(小黑)Blackie的愛德華加利格Edward J. Gallagher,一個是吉姆James Wade。布萊基喜歡賭錢,向其他孩子騙了很多賭注。吉姆就個性文靜,喜歡看書。

當這艘船失火時,船上乘客大為驚慌,匆忙逃生。但因為火勢凶猛,多數乘客喪生。(利史記載1,342乘客及船員中,1,021人死亡)。布萊基跟吉姆的父母都喪生了,他們兩人就被一個神父Father Joe 救起。但是正當他們無所適從時,他們的一個玩伴也死了,那個玩伴的父親羅森Poppa Rosen見到他們兩個孤兒,就說可以扶養他們,權當自己逝去的兒子。

但是他們跟羅森Poppa Rosen住了沒有幾年,羅森就意外死了。因為他是俄羅斯來的猶太人,他在街上見到托派共產黨在宣傳資本主義的邪惡,他上去爭辯,說美國是給每一個人機會的地方,每一個人都應當感恩。結果被對方的人毆打,最後被前來平亂的警察的馬匹踩死。

之後倆個孩子各自求生。布萊基沒有受過正式教育,永遠在賭博遊樂,吉姆就不斷求學,最後取得律師資格,更競選當地的助理檢查廳長獲勝。

16年後到了1920年這一天,布萊基在自己開的非法賭場與人賭博又贏了,最後一鋪賭注是四萬元,對方已經身無分文,就用自己剛剛買的遊艇做賭注,布萊基又贏了。

這時外面有人通風報信說,警察將來檢查,於是他們訓練有素的將所有賭桌反過來變成彈子房,客人都在打彈子,所以警察來了見到一切正常,就走了。這是布萊基長時間同警方「合作」的經驗。這情況也給布萊基的女朋友伊蓮娜Eleanor見到,她很不以為然。她多次要布萊基結束賭博營生,然後兩人結婚,過安穩日子,但是布萊基都不為所動。這晚布萊基還帶她去看自己剛剛贏來的豪華遊艇,伊蓮娜則希望兩人乘坐遊艇環遊世界。(下:布萊基的女友對他的生活方式及事業都不滿意。)

 

 

 

 

 

 

 

雖然布萊基與吉姆兩人走不同道路,但是他對吉姆的成就還是與有榮焉。這一晚原來約好了兩人一同慶祝吉姆的當選,但是布萊基臨時有急事,就派了伊蓮娜做代表去見吉姆。他們去了Cotton Club,兩人一直談到快天亮布萊基也沒出現,但是他們兩人就談得非常愉快。

回去後伊蓮娜給布萊基最後通牒,如果他不想結婚兩人就分手,同時說她非常喜歡吉姆,因為「他尊重我,幫我開門,…」布萊基選擇了分手。

幾個月後,伊蓮娜跟吉姆發展得很快,而布萊基就繼續他的賭博營生。一天他跟他最大的一個債主追債,對方曼利阿諾Manny Arnold不肯還清賭債。爭論之後他槍殺了對方,然後與手下逃離現場。他確信沒有留下任何證物在現場。

吉姆上任後第一件案子就接手阿諾的謀殺案。但是因為現場沒有證物,就一直沒有破案。此時吉姆找來布萊基說,他就要跟伊蓮娜結婚了,布萊基非常意外,但是真誠的恭喜他們。吉姆還告訴布萊基,他是阿諾案的嫌疑犯之一,但他不相信是布萊基作的,而且因為沒有切實證物,所以案件仍然未破。

吉姆結婚那天,要請布萊基作儐相,但是他拒絕了,認為自己的(黑道)背景不適合。蜜月旅行回來後,吉姆宣布競選州長。這時被他開除的一個前任助理史諾Snow威脅他說,他所以不破史諾的案子,是因為要包庇自己的好朋友布萊基。並威脅要將此事通知媒體。本來吉姆有很大機會當選,但如果這件事公開,他不僅會落選,還會在他的從政紀錄上留下汙點。伊蓮娜看出他的心煩,追問之下,他才說出此事。

一天在賽馬場,布萊基跟朋友一起看馬賽,伊蓮娜一個人坐著等吉姆,布萊基見到去跟她打招呼,伊蓮娜就說了這件事。但是叫他不要跟任何人說。但是布萊基就找了機會,在一個冰棍球場的公共廁所槍殺史諾。他做得乾乾淨淨,只是走出廁所時,給了一個瞎子乞丐一張鈔票。不過這個乞丐是假裝盲目,他見到了布萊基離開兇案現場。於是布萊基被逮捕。

伊蓮娜到監獄去看布萊基,布萊基說她來看他太傻,他說:妳如果愛吉姆,就甚麼都不要說。但是伊蓮娜說:我以前以你為恥,現在我以認識你而驕傲。(下:伊蓮娜到監獄去看布萊基。感覺恍如隔世。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

審訊那天,吉姆以檢控官的身分對陪審團說:今天大家普遍都同情罪犯,史諾雖然很多敵人,但是謀殺都不是適當的處罰。今天我們有一個乞丐聽到槍聲,八個目擊者,所以有理由證明他(布萊基)就是兇手。

吉姆的一席話讓伊蓮娜非常失望。她沒有想到吉姆會這樣不近人情。結果陪審團裁決布萊基謀殺罪名成立,被法官判處死刑。

吉姆之後當選州長,他在宣誓就職後,是唯一可以赦免布萊基死刑的人,將之減刑為終身監禁。雖然伊蓮娜哀求他,為布萊基減刑,但是他說,他沒有法律理據赦免他,而且他的當選也是因為他沒有對自己的老友網開一面。這時伊蓮娜對他說:「如果我說他殺死史諾是因為想幫助你?幫助你當選?你可以改變主意嗎?」於是她說出那天在賽馬場的一段對話,說如果不是他,你當選不了州長。沒想到吉姆說,這就有了動機,更沒有機會赦免他了。他說,我宣誓要合法合理執行州長的任務,我必須做我認為對的事。

伊蓮娜說,如果他讓布萊基處死,她會離開她。當吉姆表示不能改變主意時,伊蓮娜離開了他。

布萊基執行死刑那天,當年救他一命的牧師Father Joe來為他舉行終傅祈禱,布萊基表現得很灑脫,他說:「我本來就不是一塊好材料,不要為我難過。」吉姆也是每一天看著時鐘,心中考慮該怎麼作。到了快要午夜,他趕到監獄,他說他不能讓布萊基死,但是布萊基說,他必須作他該做的事,他不怪他。(下:吉姆到監獄去見布萊基最後一面,Father Joe也在,那是在輪船失火後三人第一次重聚。)

 

 

 

 

 

 

 

 

最後吉姆離去,他沒有為布萊基減刑。

在布萊基被執行死刑後,吉姆召開州議會,他在議會中宣布:他的當選是基於一件謀殺案,而這謀殺案的兇手是他最好的朋友,而他作案的動機是幫助他當選,因此他無法繼續執行州長職務,他立即提出辭呈。

出來議會,伊蓮娜在外面等他。她對他說,她為以前說的話道歉。她要跟他回家。

製作與卡司:

這電影被強調是pre-code電影,就是沒有Hays Code(電影自律檢查)時期的電影。可以看出來不同的是,布萊基沒有充分理由就殺死兩個人,但是電影讓觀眾對他同情。此外開頭當這艘船失火時,有兒童死亡的畫面,及逃生者被燒死的畫面。

不過最後吉姆沒有為布萊基減刑,同時為了法律上的堅持,他辭去州長職務,這些都應當是符合Hays Code要求的。可見上世紀三四十年代,即使沒有電影檢查制度,好萊塢的道德標準,都比現在好太多。

電影一開始有兩件真實歷史事件作背景,一個是紐約赫德遜河上的遊輪爆炸失火事件,那件事確實發生過,是紐約市歷史上最大災難,(直到2001年才被911事件蓋過)。另外一件是俄羅斯共黨革命頭子之一托洛斯基Leon Trotsky,他本人到紐約發動共產主義宣傳。不過電影中他好像在遊艇失火後沒多久(1907-08) 就到了紐約,但查證歷史他是在1917年初到紐約,那就是在遊艇失火後12年半,這表示布萊基與吉姆已經二十歲出頭了。不過這就更為合理,表示Rosen扶養他們到成人,他們兩人相處時間就更多。

前面說過,原著者Arthur Caesar因為這個故事獲得奧斯卡獎,但幾位編劇的功勞也受到讚許,他們是Oliver H. P. Garrett和Joseph Mankiewicz,因為要將一個複雜的,曲折的故事變成暢順的,合理的劇本,而且沒有冗長對白,並不是每一個故事都容易做到。

這電影只花很少預算,及很短時間就拍完,但是為米高梅賺了將近50萬元。

電影取名melodrama,意思就是通俗的劇情,就是肥皂劇一類的內容,但實際上比這個要深刻些。有人與狄金斯的「雙城記」做比較(見:A Tale of Two Cities 雙城記),當然又差了一截,不過可以說是介乎兩個水平之間。導演W. S. Van Dyke平實的手法被認為功不可沒。他沒有讓這電影高潮迭起,反而更增加了三個主角間的感情互動,更增加可信性。當然三個主角人物的表現(性格的對比),也是電影成功的因素。

很多人都會提起飾演布萊姬小時候的是著名童星米奇隆尼Mickey Rooney,他後來成年後的演藝事業也很成功,演出電影電視超過300部,一直演電影到88歲。但是很少人提起飾演吉姆小時候的童星Jimmy Butler,他原來的成就遠超過隆尼,但不幸他在23歲時參加二戰死於法國的戰場。(下:米奇隆尼/左,和Jimmy Butler飾演布萊基與吉姆的童年。)

 

 

 

 

 

 

 

 

主要演員表:

克拉克蓋博Clark Gable 飾布萊基Edward “Blackie” Gallagher

威廉鮑華William Powell 飾吉姆Jim Wade

梅娜諾伊Myrna Loy飾伊蓮娜Eleanor Packer

Leo Carrillo 飾牧師Father Joe

Nat Pendleton 飾布萊基手下Spud

George Sidney 飾羅森Poppa Rosen

Isabel Jewell 飾Spud 女友Annabelle

Thomas E. Jackson 飾史諾Richard Snow

Noel Madison飾阿諾Manny Arnold

Jimmy Butler 飾吉姆幼年時候Jim Wade

Mickey Rooney 飾布萊基幼年時候Blackie

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