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喬治布希41走了

2018-12-02 20:00:45

老喬治布希,美國第41屆總統去世,他活到94歲,結褵73年的妻子剛剛早他半年去世。他一生聲名顯赫,還親歷一個兒子做了八年總統,另一個也是成功的佛羅里達州長,他可以說是經歷最滿足一生的極少人之一。

老布希George H. W. Bush(布什/布殊)的人格幾乎無懈可擊,他是君子的典型代表。你如果想找一個decency這形容詞的代表人物,找到他就算是找到了。

他出生新英格蘭的富有家庭,父親是銀行家以及參議員,但在他18歲時珍珠港事件爆發,他輟學從軍,並在海軍駕駛當時最危險的戰機,(美國歷史上最年輕的海軍駕駛員),就是必須低飛才能執行任務。他飛行了51次任務之多,一次戰機被擊中墮毀,他還在最危險時刻拯救同僚。

戰爭結束後他回到耶魯大學繼續學業,之後他拒絕繼承父蔭,與新婚妻子獨自到當時還算是半開發的德州投資石油工業,不到40歲就成為百萬富翁,然後他才從政。(他出售自己的石油公司以從政時,原來可以賺一大筆錢,但因為對方不能保證保留所有員工的工作,他拒絕出售。)後來他的兩個兒子也是在遠離父親的地盤自己從商及從政,靠自己的能力從頭開始。這一點又看出,保守派政客都是先自力更生,有了經濟實力之後才從政,推動理想。不像民主黨政客,都是靠著從政發財,要不就是靠父母兄長,或是靠丈夫的餘蔭從政,坐享其成,好像甘迺迪一家,克林頓一家等等。

老布希在出任兩屆眾議員之後,競選參議員失敗,就被當時的總統尼克森任命為駐聯合國大使,兩年後出任共和黨全國主席,就是那時候水門事件被傳媒及民主黨鬧大,尼克森被迫辭職。當時喬治布希公開及私下都發表過言論,他說當時的情勢無法再挽留(挽救)尼克森。他也批評了當時的傳媒在事件中扮演的角色,但這些資料目前很少見到媒體留存或是發布,而且他的批評也不夠嚴厲。

福特總統任內,他再被任命為駐北京聯絡辦公室特使,處裡美國與北京政府建交的聯絡事宜,14個月之後他被福特總統任命出掌中央情報局,有了這樣豐富的履歷,他在1980年角逐共和黨總統提名,落敗給雷根(李根/列根),但就被雷根選擇作為副總統人選,副總統任期八年之後他自己競選總統成功。

傳媒這兩天高聲讚揚布希的人格高尚,他們忘了當布希在台上,以及競選時他們是怎麼攻擊他的了。就因為他人格高尚,當時對他的攻擊都集中在他選擇的副總統丹奎爾Dan Quayle 身上,指奎爾是一個沒有腦筋的輕量級人物。(這情形很像是2008年奧巴馬與共和黨的麥坎John McCain對壘時,他們不好意思攻擊麥坎,就攻擊麥坎的副手Sarah Palin佩琳,說佩琳不夠份量,甚至對她做人身攻擊。不同的是,麥坎後來將敗選的責任都歸咎在佩琳身上,跟她反目成仇。布希就不是這種人。)

1988年競選時,傳媒還攻擊布希團隊的一個競選廣告,說那個廣告對民主黨總統候選人杜卡卡斯不公平。那廣告是說,杜卡卡斯在出任麻省州長時,否決了一項對毒販最低刑期要求的議案,布希團隊就舉了一個毒販的例子,說麻省的法律是讓這些毒販利用「旋轉門」政策,出出入入監獄。

一說起1988年的競選,大家記得的就是丹奎爾的無能,以及這個「惡毒的」廣告。

我最記得1992年的總統大選,當時布希夾持中東海灣戰爭的勝利,在國內支持率高達九成以上,在美國歷史上少有,沒有人認為他的連任競選會失敗,因此民主黨內沒有人願意出山,結果才會讓當時美國最小一個州的阿肯色州長克林頓出線。

要克林頓打倒布希在當時幾乎不可能,這都要靠傳媒的幫助。我當時眼見一個個傳媒敦促同樣來自德州石油大王的富翁Ross Perot出來競選。他們知道共和黨內沒有人會出來跟布希競爭,因此就敦促立場與共和黨一致的Perot出來以獨立身分競選,分薄共和黨的選票。只有這樣民主黨才有機會贏。

我見到當時,每個記者見到Perot都要問他:你會不會選?樣子本來不登大雅之堂的Perot,哪裡曾經被主流媒體這樣包圍過?他的ego越來越大,每個主媒都請他上節目,那個CNN的Larry King更是天天吹捧,最後Ross Perot就在Larry King的節目上宣布會競選。

結果那一次選舉,Perot分掉19%的選票,這將近兩成的選票讓布希輸了多個州的選民票。事後Larry King到處吹噓,這是他的功勞,因為布希自大,連他的節目都不肯上。事實上,那時候也是媒體轉型之際,克林頓不僅有機會就上CNN,連晚上的清談節目一律通殺,還在這些娛樂節目上吹薩克斯風。爭取到年輕選民。很多人說,布希輸了是因為他沒有遵守當年競選諾言:Read my lips, no new tax。而他在任期內加了稅。那只是小部分原因,Ross Perot才是主因。(1996年克林頓面對共和黨的Bob Dole,因為克林頓此時醜聞纏身,支持率下滑,傳媒再鼓吹Perot出來競選,雖然這次他只得到8%的選票,再度幫助克林頓以不到半數的選票連任。也可以看出傳媒每一次為了讓民主黨勝出,使用的手段千變萬化。)

我不相信布希心理不明白是誰讓他輸了連任機會,特別是像Larry King這樣的主持四出吹噓,他有功勞。但是布希是老派政客,天性又不願意與人正面抗衡,所以一直緘默。他甚至非常有風度地對待接班人,對於克林頓之後的施政,他一句負面的話都沒有說過,成為後任總統的金科玉律。小布希後來對於奧巴馬的施政也沒有一句評語。不像今天奧巴馬和川普之間,罵戰不絕。

今天傳媒大大吹捧老布希,一方面是利用他和川普的不同,用他來打壓川普。另一方面,也因為老布希雖然被傳媒打壓,卻一句怨言都沒有。不像川普:你罵我,我一定罵回去。

我們今日可以對老布希蓋棺論定,他是一個正直的君子,道德的典範。我們希望地球每一個人都有他那樣的品行。他的總統任期也沒有重大缺失,波斯灣戰爭乾淨俐落。他也成功地幫助蘇聯解體後,歐洲(特別是東歐)的順利整合。這些都不是小成就。但是他對於傳媒的容忍,可以解作是一種妥協,甚至鄉愿。只能說是一項小小的失敗。

下圖:布希總統全家福,攝於上世紀五十年代。左站立者為43任美國總統,小布希George W. Bush。左前方為前任佛羅里達州長Jeb Bush。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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12/04/2018

我在喬治布希41走了中指出,美國第41任總統喬治布希(老布希),他在任內受到傳媒不公平對待,甚至失去連任機會,但是他沒有反抗,我認為這都會助長媒體的惡勢力。事實是,他與他的兒子總統,第43任總統小喬治布希,都受了媒體不少氣,他們一家人都算能忍的。

我記得在小布希做總統時,傳媒也是每天攻擊,特別是在颶風Katrina之後,媒體像是捉到一個把柄,連日連夜的轟炸。當時老布希就非常生氣,他說過一句話:「罵我可以,罵我的孩子就不能忍。」我還記得老布希的夫人芭芭拉更直言相向,痛罵媒體。事實是,在老布希執政時,芭芭拉已經說過「不再看紐約時報」的話。

紐約時報等傳媒當時捏造的謊言包括,1992年老布希在休斯頓參觀一項科技展時,審視一個超市用的掃描器,就是經過掃描就可以知道物品的價格。當地記者使用簡短的形容詞於以報導,說布希的面上有look of wonder 的表情,其實可以解釋作「感到興趣」。但是紐約時報就引申為:布希完全不了解這東西的運作,這顯示他一個養尊處優的人,大約從來也沒去過超市。又說超市自1976年就開始使用這掃描器,他卻像是第一次見到。

這文章當時就經由所有媒體轉載,全部用來攻擊布希是不食人間煙火的,高高在上的領導者。而當時很多夜間清談節目都用這個做笑談,做短劇。事實是,當時第一個紀載這新聞的記者已經否認他有這個意思,他也訪問了布希總統做了解釋,但紐約時報從來都沒有收回或是更正。一直到這個周末布希去世,紐約時報還要在訃文中提起這一段。這就是為什麼芭芭拉布希說她永遠都不要再看紐約時報的原因。

其實布希知道媒體對他不公,他只是保持風度。只有一次,他對CBS的主持記者Dan Rather變臉,頂撞他。那記者窮追猛打的問他,硬是要說他對美國對伊朗出售武器事件知情,布希第一次對面前的記者發火,但是以今天的標準說,他那個發火仍然算是溫和,但在他來說已經是出位了。

我還是重申昨天說過的,老布希及其家人都是傳統美國人最有風度的典型。他對這一次葬禮,特別留了指示,必須邀情川普總統出席。這一點明顯是針對8/25日去世的參議員John McCain麥坎的做法,麥坎因為記仇,遺言邀請所有前任總統出席自己的葬禮,但就明言禁止川普出席。相信布希是看不慣那做法,才特意邀請川普出席。

川普在角逐總統提名時,也跟布希家族鬧僵,川普攻擊Jeb Bush低能量low energy,事實是他沒說錯,如果Jeb Bush勝出得到提名,他必定不是民主黨及希哈里那一班人的對手。但是老布希原諒了他。做人該當如此。

最後要說今天見到的最感人的一幕,共和黨元老參議員Bob Dole道爾今天坐著輪椅到國會,向布希的棺木致敬。95歲的道爾堅持要站起來,結果旁邊的侍從只有扶起他,他站都站不直,旁邊的人艱難地將他扶起身,他勉強的站著,然後出人意外的一個軍人敬禮姿勢,我想多數人那一刻都會忍不住流淚。

道爾也是二戰英雄,(我提過他在1996年競選總統輸給克林頓)。他和布希兩個都是上一個世代的真君子。

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