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電影 Uncle Tom’s Cabin 湯姆叔叔的小屋

2018-08-18 15:02:37

「湯姆叔叔的小屋」是美國一部劃時代的小說,很早就被搬上銀幕,而這部1927年推出的默片,是最後一次拍默片,後來則拍過彩色有聲片四五次之多。雖然是默片,但劇情豐富,看的時候不覺得好像一般默片,甚至忘記是默片。

電影很長,原來的版本有144分鐘,幾乎兩個半小時。後來推出的影碟有的縮成一個半小時。這電影主題雖是有關黑奴在美國的一段歷史,但除了飾演湯姆的黑奴之外,所有主要角色都由白人飾演。有的是原來膚色較深,有的則利用化妝。故事是要顯示這些片中的主要黑人角色都是經過多次混血,所以皮膚近乎白皙。

這電影基於女作家Harriett Beecher Stowe於1852年推出的小說改編,作者是一名廢除黑奴推動者,她以強烈反對黑奴的立場寫這小說,將幾個黑奴主人描述得非常凶殘。這書出版後極大影響了美國民眾對黑奴的看法,一直都被認為幫助美國解放黑奴有很大推動作用,甚至被後人說成是推動南北戰爭的一個因素。

劇情:

在1856年的肯達基州,一個姓薛比Shelby的白人農場主人擁有很多黑奴做田裡工作。他太太手下有一名心愛的女黑奴伊萊莎Eliza,電影開始時,薛比太太正為伊萊莎籌備婚禮,她照足為自己女兒婚禮的儀式,為伊萊莎辦婚禮。新郎是附近另一個白人擁有的黑白混血黑奴喬治George Harris,但喬治的主人就拒絕讓他們結婚,薛比是私下為他們舉行婚禮。

婚禮中,很多黑奴都有參加,白人跟黑人分別在不同的範圍跳舞。喬治和伊萊莎還彈琴唱歌。這時有另一個白人農莊主人要薛比去北方取錢,薛比派了他信任的黑奴湯姆,對方懷疑這樣做是愚蠢的。因為北方那個州是所謂的Free State,就是奴隸可以獲得自由的州分,擔心湯姆去了就不會回來,何況身上還有一大筆錢。但薛比堅持,說湯姆十分可信。不久湯姆果然回來了,而且取來的錢一分不少。

湯姆是第三代奴隸,他回到家後回到自己的小木屋,他有一個妻子,兩個兒子,家庭生活非常溫馨。

這時喬治的主人來吵架,他說喬治瞞著他結婚,他強行要將喬治帶走。Shelby希望用錢收買喬治,對方也不同意。結果打了一架之後,強行將喬治帶走。

後來伊萊莎生了一個兒子,幾年後薛比遭遇經濟困難,沒錢還債,考慮要將湯姆賣掉。這時喬治也偷跑過來見伊萊莎,原來他那個黑心主人黑利Haley要將他賣到別處,而且還要逼他娶另外一個女奴隸。喬治和伊萊莎商量一起逃走。

喬治見到這時已經五歲的兒子哈里Harry非常開心,但在喬治跟伊萊莎親熱的談天時,Harry卻溜出房門,他跑到客廳去見到薛比正在跟喬治的主人黑利談天,他們見到哈里跳舞,跳得非常有趣,黑利就說他要連哈里一起買下。薛比起先拒絕,後來因為經濟困難,迫切需要錢,就同意將湯姆跟哈里都賣給他。

這時喬治跟伊萊莎商量,要伊萊莎帶著孩子逃到加拿大,他們就自由了。以後喬治再來找她。但這時卻聽見主人要連他們的兒子都賣掉。驚慌中,伊萊莎趁主人沒注意,抱著兒子就離開家門逃亡。她先去敲湯姆的門,告訴他主人就要將他賣掉,要他跟自己一起逃走。但是湯姆不肯,他忠於主人。伊萊莎只有自己逃亡。(下圖:伊萊莎抱著兒子逃亡)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當時正在下雪,她和兒子只包著一張毯子在雪地裡跑。但這時黑利的手下也追來了,他們騎著馬,還帶著狗。後來伊萊莎逃到一間客棧,本來以為安全,客棧女主人也想幫她,但是客棧中有幾個邪惡律師,他們專門以逮捕逃走的黑奴賺錢。這時偷偷的將伊萊莎以一百元賣給當地一個黑奴主人。但是伊萊莎這次又逃走了,中間還經過一條河,她游到對面,卻又有一個瀑布,她踩在冰塊上到對岸,對岸是奎克教徒地盤,到了對岸她就自由。拯救他的奎克教徒對她也很好,她甚至在街上見到喬治,兩人短暫團聚。但開心的時間很短,因為他們又被一個律師發現,找了士兵來追逐,結果他們都被捉,還見到湯姆也在被捉之列。他還被戴上腳鐐,跟其他黑奴一起運到船上帶走。

在密西西比河上,他們都被分開。湯姆在下層做手工,想念家人。喬治也被關在下層,伊萊莎和兒子和其他女奴隸在一起。這一次他們的主人是聖克萊Augustine St. Clair,他不主張黑奴制度,但在當時環境下,成為奴隸主人。他的女兒伊娃Eva心地很好,經常拿食物給奴隸吃。因為見湯姆作的手工好,成為湯姆的好朋友。

當船開到目的地新奧爾良New Orleans,小女孩伊娃叫父親把湯姆買下,於是聖克來買下湯姆,全家一起回到新奧爾良的家裡。

這時喬治跳入河中逃走,伊萊莎就和兒子排隊,等著被送到另一個地方。排隊時伊萊莎也設法逃走,並計畫與喬治在河邊會合。但逃跑時卻被一個專門捉拿逃走的黑奴獵頭族見到,用糖果引誘哈里,結果兒子不見了,伊萊莎也被帶走。

這時(1861年)在國會,正在辯論有關黑奴的問題,雙方爭論十分激烈。而在聖克萊家中也為了奴隸制度經常辯論。聖克萊本人反對奴隸制度,但在當時的南方,廣大田莊需要用人,而當時的黑奴沒有其他工作技能,也沒有受過教育,他不認為自己使用奴隸有甚麼不對。

湯姆在聖克萊家住了兩年,和伊娃互相關愛,有著父女一樣的感情。不幸兩年後伊娃患重病,她的遺言是要父親釋放湯姆,父親也答應了。但伊娃死後不久,聖克萊自己遇害,他的妻子又將湯姆轉售給別人,這一次湯姆的主人又是一個兇殘的白人Simon Legree。他要湯姆管理其他黑奴時,要他鞭打那些人,湯姆拒絕,因此他痛恨湯姆,他也痛恨湯姆經常向身邊人傳授基督精神,最終將他射殺。(下圖:湯姆在一次奴隸拍賣會中)

 

 

 

 

 

 

 

 

而伊萊莎經過輾轉,也被賣給Legree,他見伊萊莎秀色可餐,決心向她下手。但他有一個忌妒心非常強的同居女人Cassy凱西,其實凱西也是他當年買下的一個黑白混血奴隸,現在凱西見他有了新歡,就發很大脾氣,要阻止他接近伊萊莎。不過凱西的舉動就讓丈夫很開心,覺得她在乎自己。但很快凱西就發現,原來伊萊莎是自己當年逃走時失散的女兒,於是她決定誓死保護女兒,在阻止丈夫接近伊萊莎時,將他殺死,然後要女兒逃走。

最終伊萊莎與丈夫會和,他們也找到了兒子哈里,全家都逃到加拿大,他們最終的目的地是非洲賴比瑞亞。

製作與卡司:

電影與原著有很多地方不同,原著中非常強調基督教精神。好像湯姆與伊娃的感情,就奠基於兩人對於上帝的強烈信仰,對於天堂的渴望。還有湯姆死時不僅原諒主人,還重申自己對上帝的愛,這個在電影中就沒有。還有很多配角人物,在電影中也刪除了,或是淡化了。但即使這樣電影已經很長了。

書中的結局是,喬治和伊萊莎,以及喬治的姊姊最後經由加拿大,逃到法國,轉往賴比瑞亞Liberia,那是專為美國黑奴在非洲創造出來的一個新國土。而薛比就回到原來的農莊,釋放了所有奴隸,並且對他們宣揚湯姆的自我犧牲精神,以及他對基督信仰的偉大。

前面說過,這本書的目的就是要宣揚奴隸制度的邪惡的一面,因此將幾個奴隸主人都描述得沒有人性,而黑奴都非常正面,當然我們都知道,這只代表很少一部份的白人農場主。事實是像薛比一類的農場主佔大部分。

這是最早一本探討美國黑奴制度的,所謂的自由派理念書籍,但是到了今天極端政治正確環境下,作者Stowe居然受到批評,說她書中有幾個人物還是犯了對黑人stereotype的錯誤。比如說在聖克萊家中,有一個黑奴女孩Topsy,她很會偷東西,也愛撒謊,同時她很喜歡跟伊娃比較,覺得全家人當伊娃公主般,她就希望自己也是那樣。她覺得原因就因為自己不是白人,因此經常偷了白麵粉將面孔塗成白色。作者Stowe後來就被批評,將黑人描述為小偷,騙子,及說沒文法英文的黑人小孩。(下圖:片中伊娃生病時,Topsy陪伴她。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

此外Stowe也被攻擊太過推崇基督教精神,特別是顯示在湯姆身上的寬恕,仁愛精神。Stowe原意是要把湯姆描述為一個英雄人物,但是現代的自由派不僅不認為這是湯姆的優點,甚至將湯姆當作是將自己出賣給白人的叛徒。

Stowe所以推崇基督教思想,是因為她基本上認為基督教的基本精神是不會允許奴隸制度的。但是在後來的自由派心目中,基督教本身就代表邪惡,需要被打倒。這可能是作者最初沒有預料到的。

就是因為這一類偏激思潮的出現,所以好像亂世佳人Gone with the Wind一樣的書籍及電影,後來都被批判成為擁護奴隸制度的文學,都被打倒。

據說這本書中多數人物都是虛構的,但是伊萊莎的角色就有可能是基於一個真實人物加以改編,據說Stowe的丈夫聽過一段故事,說有一個黑奴為了逃避奴隸生活,抱著兒子度過俄亥俄州一條冰凍的河流逃去北邊。

書中很多辯論黑奴制度的片段,在電影中都簡化了。好像在聖克萊家中,時常辯論黑奴制度。聖克萊有一個堂姊妹歐菲尼亞Ophelia,她非常反對奴隸制度,經常與聖克萊辯論。但她基本上卻又認為當時的黑人確實是比不上白人,認為他們的生活習慣不可接受,甚至表示厭惡。這就代表當時很多北方人及白人的看法。

Uncle Tom’s Cabin原來只是刊登在一份鼓吹廢除奴隸制度報刊的連載小說,原本只計畫寫成一篇短篇小說,但刊出後因為廣受歡迎,被出版人要求越寫越長,才成為一本長篇小說。所以看得出來沒有完整的結構,長處是人物豐富,性格鮮明,所以可以捉住讀者的心。

而Stowe的歷史地位,則因為當時美國自由派醞釀要廢除奴隸制度,他們需要一本像這樣通俗的著作,幫忙推動,因此這本書適時的被利用。

在電影來說,特別是默片,這電影真的很成功,一點都不覺得悶,雖然後來覺得有些長,但都願意看下去。

這電影多數演員都是默片時代演員,女主角Margarita Fischer也是其中之一,這部片是她最後一部電影。她演這電影時40歲,但仍非常美麗。唯一後來稍有名氣的是飾演小女孩Eva的Virginia Grey,她拍這部片時十歲,這是她第一部電影,後來演過將近一百部電影,很多是大片,但很少飾演主角。可以說是星運不佳。她最為人知道的是,曾經與男星克拉克蓋博Clark Gable (奇勒基寶)拍拖很長一段時間,但Gable始終沒有娶她。

片中黑人女孩Topsy的角色非常討好,將一個頑皮活潑的小女孩演活了,但後來發現,這角色卻也是由一個白人女童星Mona Ray飾演。只能歸功於化妝得好,以及她的演出非常好,她演出這角色時12歲。(下左為飾演Topsy的Mona Ray,右為她在片中的造型。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

至於飾演伊萊莎兒子Harry的卻是一個女童星Lassie Lou Ahern,拍這電影時她不到七歲,她後來一直演電影,甚至演電視,1920年出生的她今年(2018)二月才去世,享年98歲。

主要演員表:

Margarita Fischer飾Eliza伊萊莎

James B. Lowe飾Tom 湯姆

Arthur Edmund Carewe飾喬治George Harris

George Siegmann飾奴隸主Simon Legree

Eulalie Jensen飾凱西Cassy (Cassie)

Mona Ray飾黑人小女孩Topsy

Virginia Grey飾伊娃Eva St. Clare

Lassie Lou Ahern飾兒子哈里Harry

Adolph Milar飾奴隸主黑利Tom Haley

Gertrude Howard飾湯姆的太太Chloe

Jack Mower飾薛比Shelby

Vivien Oakland飾薛比的太太

John Roche飾聖克萊Augustine St. Clare

 

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