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楓樹糖漿怎麼做

2018-05-06 21:50:13

楓樹糖漿Maple Syrup 可能是加拿大最著名的伴手禮,但是楓樹糖漿怎麼來的,卻是非常神奇的一件大自然的禮物。

每年春天,就是名義上春天到了,但其實還非常冷的時候,加拿大東部及美國東北部很多地區都有楓樹糖漿的製作工廠在忙碌著。他們一年就忙這幾個禮拜,因為楓樹就只有這幾個星期會生產樹液。

目前生產楓樹糖漿最多的地方是加拿大的魁北克省,佔了全世界的七成。其次是安大略省,及美國的維蒙特州。而在這些地方每年這個時候,通常都在三月底四月初,地上還有雪的時候,就有很多家長帶著孩子,或是學校帶著學生到楓樹林裡參觀楓樹糖漿的做法。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

楓樹糖漿是天然糖分,所以一般白糖,糖水有的壞處,它都沒有。但是很多人不知道,原來這個寶貝秘密還是北美原住民最先發現的。

喜歡花草樹木的人都知道,有些樹木的樹幹春天時是會流出汁液的,楓樹是其中流的較多的,但不是所有的楓樹都會流出甜甜的樹汁,一般只有糖楓sugar maple,red maple,black maple等的樹液才有較高的糖份。而只有原住民因為與大自然最多接觸,才會發現楓樹的樹液原來是有甜味的。

早期印地安人的做法是,在樹幹上挖一個小洞,然後用樺樹皮做的水兜收集流出來的汁液(下圖)。之後再用火燒這些液體。當時印地安人沒有水桶,也沒有鍋子,因此做楓樹糖漿是非常辛苦的。他們最初使用的方法是,將一大截樹幹挖空,中間放了楓樹的樹液(見下圖),然後用燒得滾燙的石頭放進去,不斷的放剛剛燒熱的石頭,直到樹液逐漸變濃。所以是很耗時間的做法。而且再怎麼說,那濃度都不能跟我們今天的糖漿相比。

 

 

 

 

 

 

 

 

後來歐洲人帶來了水桶,鐵鍋,印地安人做糖漿的方式大進一步,也因此教會了西方人怎麼做楓樹糖漿。

很多年前我到楓樹林參觀時,還曾經見過用鐵桶收集楓樹的汁液,以及用大鐵鍋製作楓樹糖漿的示範方法。即使是用大鐵鍋,都要用幾天時間,才能做好楓樹糖漿。原因是,要將稍有甜味的樹液,煮成濃度高的糖漿,非常耗時間。到目前我們都知道,要30-40公升的樹液,才能煮成一公升的糖漿。所以一般楓樹糖漿都不便宜,每公升普通質量的都在15-20元加幣之間。

通常楓樹流出的汁液,甜度只有2%,而做成的楓樹糖漿,糖分是64-68%,所以煮的過程非常長。(下圖: 左邊是剛煮了不久的糖漿,濃度還非常稀。右邊是成品,顏色越濃的代表煮得越久。)

 

 

 

 

 

今天我們到楓樹林裡,已經很少見到用鐵桶盛裝楓樹汁液,即使用塑膠桶的都不多,最多的是用塑膠管子,直接將樹液輸送到鍋爐房裡。所以在樹林裏,就見到一棵棵樹四周圍都通了管子。

 

 

 

 

 

 

 

除了在魁北克的大工廠裡,今天樹林的糖漿工廠規模多數都不大,多數都是樹林裡的小木屋,裡面有鍋爐,燒著柴火,將鍋爐裡的樹液煮成糖漿(下圖)。這一類很適合兒童及小學生參觀。看過之後,覺得一般家庭都可以做。

 

 

 

 

 

其實如果你家後院有幾棵楓樹,你都可以自己做楓樹糖漿。方法就是在樹幹上戳洞,收集樹液,然後用鐵鍋不斷的烹煮。不要用太大的火,以免燒乾。直到樹液變得濃稠,顏色也越變越深,直到你需要的濃度。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

楓樹糖漿的吃法,大多數人都用來搭配早餐的pan cake,waffle,或是French Toast,其實也可以在很多時候代替糖漿,或是白糖。比如說在吃熱粥,熱的燕麥粥時,澆在上面。或是在做爆米花時,或是烹製三文魚(鮭魚) 時,用來醃製的材料。喜歡做糕餅的人時常會用,還有就是吃yogurt 時用來搭配。

楓樹汁液除了生產楓樹糖漿之外,還可以做糖果,最受歡迎的吃法是,將濃度高的糖漿澆在白雪上,立即就會僵硬變成楓葉糖果maple candy。吃起來很像麥芽糖。在一些要買門票的參觀場所,這樣試吃是免費的。而在一些熱鬧市集,大約每一片收一塊錢。最近我在安省Elmira的楓樹糖漿節Maple Syrup Festival就見到有好多人大排長龍等著吃。

 

 

 

 

 

 

 

這個Elmira的楓樹節,號稱是世界上最大規模的糖漿節,每年都有好幾萬人參加。在這裡除了楓樹糖漿,還出售各種的楓樹糖漿做的各種糖果,雖然價錢不便宜,但都是純天然。吃了沒有一般糖果的害處。(下圖:曼諾派教徒女子出售楓樹糖漿。)

 

 

 

 

 

 

 

Elmira這個鎮比較特別的地方,是以Mennonites 曼諾教徒為主的小鎮,他們是源自歐洲的一個基督教派,到今天還保留很多古老的習俗,包括不開汽車,(所以隨處可以見到馬車),不看電影及電視,也不可能跳舞或是化妝打扮。在他們的糖漿工廠,及在鎮上的Maple Syrup Festival都見到他們的身影。

 

 

 

 

 

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