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坐火車橫貫加拿大 Across Canada on VIA

Across Canada on VIA

2016-01-30 00:00:00

夢想乘坐火車橫貫加拿大多年,終於如願以償。問過周遭的人,坐過火車橫貫全國的人不多,一來因為要費時五至六天之久,二來因為坐火車的票價是坐飛機的4-10倍。不過事後發現每分每毫都物有所值。

多倫多飛溫哥華的單程機票最低是四百元加幣,但是坐火車單程臥舖的價格卻要一千八百元以上。原因是臥舖等於是住旅館,還包三餐。不過如果是選擇普通座位,就只要六百元左右。普通座位在夜間可以拉上簾子,睡在椅子上,同時不包伙食。有些學生及背包客Backpackers就選擇這一類。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實臥舖非常狹窄,情況比以前的人坐貨輪還窄。其實就是普通一個車卡。一邊是一個雙人座椅,對面一個洗臉池,及一個馬桶,夜間由牆壁拉出一張床。但是關起門時,就有絕對的隱私。除了洗澡沖涼,要到沖涼房之外,其他個人衛生都可以在房內辦妥。

由多倫多到溫哥華

溫哥華的美麗不在話下,但很多人想像不到,城市裡就有溫帶雨林,簡直是每一天都可以在住家附近hiking,相信是今天發達國家中少有的居住環境。第一天剛下機,就被朋友接去到Capilano Regional Park樹林去散步。這裡像南安省的Bruce Trail,但卻在市區內。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

住溫哥華的人每天都可以仰望到雪山,開車不要幾公里就是美麗的湖光山色。一個多小時就到了美麗的Whistler Mountain。但是加拿大最美麗的山脈絕對是在快要離開卑詩省,前往亞伯他省的洛磯山脈那一段,所以一定要坐火車才能近距離欣賞。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

由溫哥華坐火車到亞省境內的Jasper是本國最受歡迎的一段火車旅程,當然是有原因的。很多人專程坐這一程火車,目的只為欣賞洛磯山脈。因此目前有五間鐵路公司經營這一段行程。包括加拿大的鐵路公司VIA Rail,私營的Rocky Mountaineer,還有美國的Amtrak都來搶一杯羹。(Rocky Mountaineer 只開駛由溫哥華到Banff 的一段,但是包在Rocky 山的豪華酒店4-5晚住宿,收費在五千元以上,那是另一種享受。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

溫哥華到Jasper的一程大約要17個小時,因為到達洛磯山之後一段最美麗,為了使最後一程是白天,因此上火車時間多數是傍晚。上火車後不久就天黑,雖然火車一離開溫哥華就進入山區及峽谷,景色已經十分美麗,但就什麼也看不到。不過第二天剛天亮一睜眼,就開始見到美不勝收的景緻。窗外的菲沙河Fraser River一時波濤洶湧,一時平靜如畫,將岸邊的長青樹,及背後的雪山倒影於水面,每一個景都是一幅畫。讓人目不暇給。(後來才知道,原來Rocky Mountaineer  為旅客安排夜間在山區酒店住宿,這樣就不會錯過任何欣賞的時間,自然這樣車資會貴些。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在卑詩省時就已經發現,西部的湖光山色為什麼這樣美麗,除了因為山川河流的天然美景之外,還因為這裡的河水及湖水都是由雪山上流下來的清水,絕少污染,因此一眼望去都是像綠寶石一樣的顏色。如果岸邊再有些青綠的長綠樹:Juniper,Douglas Fir,Spruce那倒影就是絕配了。原來這世界是在沒有人類之前最美麗,而這一片美好的江山都是最少破壞的狀況下才存在的。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

進入洛磯山脈之後,一座座白頭雪山就出現在眼前。配上青翠的樹木,綠寶石顏色的河水,一幅幅美麗的倒影,在在讓人目不暇給。不時還有像新娘面紗一樣的瀑布。讓人不敢眨眼。這些觀光火車為了讓旅客有最好的觀賞角度,每隔一些臥車廂,還設有觀賞車廂。這些車廂允許所有旅客使用,有較大的車窗,也有可以旋轉的座椅。遊客可以欣賞外面的景色,也可以下棋、看報。這一類車廂還有樓梯通到一個較高的upper deck。上層車廂是全玻璃車頂,因此一眼可以望盡四周景色。這樣的座位當然十分受歡迎,不過意外發現隨時去都有座位。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jasper National Park及Banff是橫貫鐵路沿線上必須一到的觀光區,兩地相隔約三個多小時車程。因此多數人在Banff下車,然後遊遍Jasper一帶的景點;或是在Jasper下車,遊遍兩地間的Jasper National Park。那包括著名的露薏絲湖Lake Louise,哥倫比亞冰川Columbia Icefield,Athabasca 瀑布,不勝枚舉。通常旅館都有景點一日遊的各種旅遊計劃,只要前一晚預訂,第二日就可以出發。(下: 景點之一的 Athabasca Falls。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

班芙是國際有名的觀光城市,旅館及紀念品店節次麟比。生活程度很高,不過也有些旅館房間只要150美元以下一晚。Jasper比起來要小得多,旅館也相對貴很多。不過在當地的Information Centre的牆上發現,居然有很多民宿B&B招租,每晚不過60美元左右。另外遇到一些單獨出遊的背包客說,他們住在青年會YMCA,一晚只要二、三十元。(下: Banff)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下: 著名的露薏絲湖,及由湖邊酒店望見的露薏絲湖。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

露薏絲湖已經成為亞省的觀光標誌,遊客必到。不過去到才發現因為遊客太多,已經失去了那一份寧靜的美。而且旁邊的Fairmont大旅館就建在湖濱,破壞了完整的美。倒是第二天去的另一個Maligne Lake有意外的驚喜,原來Jasper一帶有好多勝過露薏絲湖幾十倍的美景。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Maligne Lake其實非常狹長,遊湖時最好是乘船,才能進入由雪山包圍的湖內區域,四周望去,都是一座又一座崇山峻嶺的白頭雪山。綠色清澄的湖水倒映出雪山及樹林的倒影,簡直是像在人間仙鏡。所有遊客都忍不住要拿出相機,跑到甲板上不停的按快門。後來船在著名的Spirit Island旁邊停泊,面對湖中的小島,十幾棵細細長長的長青樹清晰的倒映在水中,難怪原住民稱之為Spirit Lake,因為讓人直見性命,感念神靈。只可惜當天天氣轉陰,雖然眼見的是綠色湖水,拍出來的卻是灰濛濛。不過幸運的是,回程時剛剛上船後就開始下起滂沱大雨,總算是已經見過了這人間美景。後來看到畫冊及明信片,才知在藍天白雲時那才是人間仙境。更有人在黃昏時,或清晨時前往,說是地球上的景緻都難以相信。(我在當地時天氣陰暗,拍照效果不好,但有朋友不久前去到同一地方,見到的湖光山色就美多了。要多謝這朋友提供的下面兩張相片。不過到當地很難安排天氣,因為當地一帶有七月,八月都下雪的紀錄。只能看運氣了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在旅行社預訂旅遊套票時,已經聽說有幾個湖是像Maligne Lake一樣美,或是更美。令人嚮往。

另一個旅遊熱點是哥倫比亞冰川,這個冰川是Athabasca Glacier的一部份,原來當地由11座山頭包圍,雪山上由遠古時期就積存了大量的積雪,傳說是一萬年前冰河結束期時就已積存的冰。每年夏天時融化的冰流經Athabasca River時積存形成,也是北極圈以外最廣大範圍的冰川。總面積325平方公里,最深處300公尺以上。而遊客可以去到的地方就是位於Jasper National Park內的哥倫比亞冰川。付了錢的遊客可以坐一種有極厚輪胎的大遊覽車進到冰川區。雖是冰川卻並不十分冷,甚至可以穿露趾涼鞋上去。走在發著藍色光芒的冰川上,很多人忍不住用手掌掏些水來喝。一些有準備的遊客甚至拿了空樽在隙縫中裝了水帶回去。真的是天山之水,實足珍貴。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實整個遊覽區包括上述的Athabasca 瀑布,露薏絲湖,及哥倫比亞冰川,全都是在Jasper National Park之內。而來往上述旅遊區之間的公路本身都屬於旅遊區。一路上你極有機會見到黑熊,山羊,麋鹿,梅花鹿,狼,老鷹之類的野生動物。出入National Park兩天的時間,我們兩次見到黑熊,好好幾隻大大小小的鹿,甚至有一群鹿的家族,山羊及老鷹。

 

 

 

 

 

 

 

離開Banff之後就再踏上了往東的火車之旅。火車開出Jasper車站,白頭雪山就逐漸稀少,第二天醒來開窗一看,出現在眼前的成為一大片的開滿黃花的田野,我們終於進入了沙省Saskatchewan及著名的Canola 區。這情況由沙省一直到緬省都差不多,無窮無盡的黃花田,canola是用來炸油的,但但是世人需要吃那麼多食油嗎?人類的消耗能力真驚人。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

下:進入安省,這裡的田園又是另一種風光。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

坐火車是訓練耐性的,因為火車不僅速度不快,更是時常會停下來。不僅是有些站要停,經常無事也停半天,可能是換平交道吧。總之一停就是半小時,一小時。有時兩小時之久,停在前不著村、後不巴店地方,窗外亦無風景可言。這時就見出火車乘客與眾不同的地方,大家都享受寧靜,享受一種與世隔絕,甚至時間都靜止的境界。

 

 

 

 

 

 

火車上多數時間無法連接互聯網,不過電腦還是有用:可以看舊檔案,可以整理相片,可以寫日記。每一個車卡都有電插頭,非常方便。另外火車上的三餐非常豐富,原來VIA火車經營很多五星級旅館,而火車上的三餐也都有五星級的水準。不僅食料高級,連做法都十分有水準。有人說,一間餐館是否夠水準,只要試他們的Prime Rib就知道。而火車上的Prime Rib就相當有水準,入口即化。其中一次晚餐的主菜是典型英國菜Roast Beef  Yorkshire Pudding,也讓人驚喜。一般都說英國菜平淡無味,但是他們的Roast Beef已經十分可口,那碗狀的麵製pudding本身更是出奇好味。此外每天主菜變換不斷,而且多種任選,至於甜點就更是精美可口。此外火車上的咖啡,茶,點心及水果也是不斷供應。

 

 

 

 

 

 

 

 

下:火車上安排了業餘吉他手表演音樂。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

上車前,最好查明會在那些站下車。我們火車在緬尼托巴的首府Winnipeg停了四個小時。如果有計劃可以見朋友,或是逛一個景點。如果沒計劃,也也可以就在火車站附近的一個市集逛。

 

 

 

 

 

 

 

火車進入安省境內之後,窗外的景色又完全另一個樣,安大略特色的岩層Canadian Shield就出現了。巨石上的松柏樹堅忍的身軀倒影在湖水中,令人想起Group of Seven的畫。亦都是每一個景都是一幅畫。

乘坐火車橫貫全加另一個好處是,認識一些從來無機會認識的地區。火車常在一些名字奇怪的小站停下,像Blue River,Hornepayne,East Elie,Melville…有些鎮只有半條街,卻也有個火車站,有人上落車。這些地方是一般大城市的加拿大人永遠不可能去到的。現在卻有機會去到了。所以有人說,要成為真正加拿大人,你必須坐一次橫貫全加的火車。(July, 2010)

更多相片請點擊:坐火車橫貫加拿大-Across Canada on VIA .

 

 

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